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Economía

Google rechaza acusaciones por abuso de su dominio en búsquedas

El gigante tecnológico Google rechazó por "falsas" las acusaciones de la Comisión Europea (CE) por un supuesto abuso de su posición de dominio como buscador.

"Aunque Google quizás sea la herramienta de búsqueda más usada, la gente ahora puede encontrar y acceder a la información de numerosas formas, y las alegaciones de daño a los consumidores y competidores están muy lejos de la realidad", argumentó la empresa en su blog oficial. Hay otros numerosos buscadores de Internet y una ola de asistentes de búsquedas, señala el vicepresidente senior Amit Singhal en el texto.

A ello se suman "una tonelada de servicios especializados (de compras) como Amazon, Idealo, Le Guide, Expedia o eBay" que están entre los más populares. Y "la gente cada vez usa más redes sociales como Facebook, Pinterest y Twitter para encontrar recomendaciones sobre dónde comer, qué películas ver o cómo decorar sus casas", argumenta la empresa, y añade que lo mismo ocurre con las noticias, de las que afirma que sólo en menos de un 10 por ciento se leen a través de Google, pues en general los lectores acceden de forma directa a los medios.

Google defendió, además, que su sistema operativo móvil, Android, ha incentivado la innovación y competencia en ese campo. "Por eso rechazamos respetuosamente, pero completamente, la necesidad de publicar un pliego de cargos con esas acusaciones y esperamos convencer -a la CE- en las próximas semanas de que tenemos razón", añadió la compañía con sede en Mountain View (California).

La acusación

La Comisión Europea (CE) acusó formalmente a Google este miércoles (15.04.3015) de incumplir las reglas de competencia del bloque, abusando de su posición de dominio en las búsquedas en internet. En opinión de la Comisión, en la lista de resultados de su motor de búsquedas, Google favorece "sistemáticamente" a sus propios servicios (especialmente a su producto de comparación de compras Google Shopping) o a las empresas que le pagan por destacar, lo que afecta a los competidores pero también a los consumidores. La CE anunció además la apertura de una investigación antimonopolio a Android, el sistema operativo móvil de Google.

Margrethe Vestager teme que Google se haya creado una ventaja injusta frente a sus competidores.

Margrethe Vestager teme que Google "se haya creado una ventaja injusta" frente a sus competidores.

"Los smartphones, tabletas y dispositivos similares juegan un papel cada vez mayor en la vida diaria de las personas y quiero asegurarme de que los mercados puedan florecer en este área sin limitaciones contra la competencia impuestas por ninguna compañía", declaró la comisaria de Competencia de la Unión Europea (UE), Margrethe Vestager. Vestager añadió que teme que Google "se haya creado una ventaja injusta" frente a sus competidores. El buscador de Internet tiene en Europa una cuota de mercado del 90 por ciento. Este hecho no es en sí mismo un problema, sino si ha sido aprovechado para impedir la libre competencia, añadió la funcionaria.

Luego de que la CE enviara a la empresa estadounidense una lista con los argumentos en los que se basa, la empresa tendrá la oportunidad de defenderse en un plazo de diez semanas e incluso participar en una audiencia con los responsables de Competencia de la CE. En última instancia, si la CE no ve satisfechas sus exigencias, podría imponer a Google una multa de hasta el 10 % de su facturación (unos 6.001 millones de dólares o 5.661 millones de euros), según sus cuentas de 2014, así como la aplicación de una serie de condiciones para su funcionamiento en Europa. No hay plazo para la decisión de la CE, pero los expertos estiman que tardará al menos de un año en llegar.

"Compañías como Axel, Springer, Expedia, TripAdvisor, y Yelp -que se han quejado notablemente en este proceso- han alegado que la práctica de Google de incluir resultados especializados -Flight Search, Maps, Local results, etc- en las búsquedas ha dañado significativamente su negocio. Pero su tráfico, ingresos y beneficio revelan una historia muy diferente", esgrime la empresa en su blog. "Y si miramos las compras, un área en la que hemos visto muchas quejas y en la que la Comisión Europea ha centrado sus acusaciones, está claro que hay mucha competencia -incluyendo Amazon y Ebay, dos de los mayores portales de compras del mundo- y los resultados de compra de Google no han dañado esa competencia", añade.

La innovación como prueba

La compañía argumenta asimismo que sus prácticas no sólo no dañan la competencia sino que la incentivan. "Un economista diría que no se ve mucha innovación e inversión donde la competencia está dominada por una sola empresa. Sin embargo, eso es lo que ocurre en nuestro mundo. Estamos viendo mucha innovación en búsquedas de voz y en asistentes de búsqueda, con más porvenir", responde Google.

En paralelo, la Comisión Europea abrió en esta misma jornada una investigación aparte sobre si Google ha impulsado acuerdos "anticompetitivos" con fabricantes de móviles y tabletas para instalar exclusivamente en ellos su sistema operativo de código abierto Android. La CE también busca determinar si el gigante tecnológico ha impedido el desarrollo de versiones competidoras de ese sistema o si ha vinculado obligatoriamente algunas de sus aplicaciones y servicios.

"La Comisión Europea ha cuestionado nuestros acuerdos con fabricantes. Es importante recordar que son voluntarios -puedes usar Android sin Google-, pero proporcionan beneficios reales a los usuarios de Android y a los desarrolladores", defendió Google. "Android ha sido clave en alentar la competencia en el mundo del móvil, bajando los precios e incrementando la elección para todo el mundo", agregó.

Esta medida, tomada tras cinco años de investigaciones, implica un endurecimiento del procedimiento abierto desde 2010. También se están analizando otros servicios como los de mapas y viajes, se indicó en Bruselas.La Comisión continúa además su investigación formal a Google sobre los otros aspectos de su comportamiento respecto a los que aún alberga dudas: un posible trato de favor a otros servicios especializados de búsquedas en los resultados del buscador, la copia de contenidos de las webs de competidores, la exclusividad de la publicidad y "restricciones indebidas" a anunciantes.

RML (efe, dpa)