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Europa

FMI mejora pronósticos de crecimiento para Eurozona en 2008

El Fondo Monetario Internacional (FMI) considera que pese a los altos precios del petróleo y las turbulencias en los mercados financieros, este año los quince 15 del euro registrarán un crecimiento mayor del esperado.

En 2008, los países de la Eurozona crecerán en torno al 1,75 por ciento y no al 1,4 por ciento como se había pronosticado anteriormente, escribió el FMI en un estudio sobre la economía europea publicado hoy en Fráncfort con motivo de la celebración del décimo centenario del Banco Central Europeo (BCE).

El Fondo advirtió sin embargo que el alza de precios y las constantes turbulencias en los mercados financieros frenarán el crecimiento económico de los países de la divisa única.

En 2007 el crecimiento económico en la zona euro fue del 2,6 por ciento, recordó el FMI. En 2009 podría ser del 1,25 por ciento, según la misma autoridad, que no modificó sus previsiones para el próximo año.

EL BCE coincide con el FMI en sus previsiones de crecimiento para 2008, cifradas alrededor del 1,7 por ciento, pero es más optimista respecto a 2009, año en el que espera un 1,8 por ciento.

Según el FMI, los factores de freno en 2008 y 2009 serán los "shocks globales" como los altos precios de los combustibles y el constante aumento de los precios de los alimentos.

Además de ello, las turbulencias en los mercados financieros han hecho que las empresas tengan un acceso más difícil a los créditos y con ello que tengan menor poder de inversión.

"El enfriamiento de la demanda global debilitará las exportaciones", recalcaron los expertos del BCE.

"La economía en la zona euro es resistente, pero no inmune", recordó en una rueda de prensa el director del departamento de Europa del FMI, Alessandro Leipold.

Por ello y a pesar de los altos niveles de inflación que se registran desde hace meses en la eurozona, el FMI instó al BCE a mantener invariable la principal tasa de interés en el 4,0 por ciento, nivel en el que se encuentra desde el verano (boreal).

"Ése es nuestro mensaje más importante", agregó Leipold. A diferencia de esa posición y como consecuencia de la fuerte inflación en la Eurozona, cada vez se dejan oír más voces que piden una subida de tasas.

Sin embargo, los expertos esperan que en su próxima reunión ordinaria el jueves en Fráncfort, el Consejo de gobierno del BCE mantendrá invariables las tasas de interés.

En el informe hecho público hoy, el FMI indicó también que la inflación en la eurozona, que en mayo alcanzó un valor récord del 3,6 por ciento interanual, seguirá por encima del tres por ciento en un futuro próximo, pero en 2009 bajará por debajo del dos por ciento, marca que el BCE considera necesaria para garantizar la estabilidad de precios.

El Fondo puntualizó de todos modos que la bajada de la inflación en 2009 dependerá del desarrollo de los precios del petróleo y los alimentos.

Para el FMI, la introdución del euro es un "claro éxito". Gracias a él, la Eurozona se ha convertido en una zona estable en la economía mundial y sus tasas de ocupación han mejorado notablemente.

El BCE fue fundado el 1 de junio de 1998. Hoy los ministros de Finanzas de los países del euro celebraron esa fecha con una reunión en Fráncfort. Por la tarde hay previsto un acto festivo en el que entre otras personalidades estará presente la canciller alemana, Angela Merkel. (dpa)