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Música

Félix Mendelssohn. Ayer y siempre

Celebrado compositor, director de la Gewandhaus y fundador del primer conservatorio alemán: Félix Mendelssohn. Hoy, en su 200 cumpleaños, ¿por qué todavía se le considera como celebrado "a medias"?

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Félix Mendelssohn Bartholdy

Una acaudalada familia de banqueros y artistas en el Berlín del temprano siglo XX, una atmósfera de riqueza espiritual: Félix Mendelssohn era el nieto del célebre filósofo Moses Mendelssohn. Su padre era socio del banco de su hermano mayor Joseph, y su madre Lea provenía de una familia de manufactureros. Se codeaba con artistas de la época, y organizaba conciertos en casa de forma regular.

Deutschland Musik Felix Mendelssohn-Bartholdy bei Goethe

Mendelssohn, de invitado en casa de Goethe

El artista cristiano-judío

La familia se instaló en Hamburgo, donde nació su hermana Fanny en 1805. A ella le siguieron sus otros hermanos, Rebecca y Paul. Los hijos de la familia Mendelssohn fueron bautizados y educados como cristianos protestantes, y en 1822 se convirtieron los propios padres a la cristiandad. Así pues, Félix, al igual que sus hermanos, nunca se incluyó en la sociedad judía, ni aprendió los usos y tradiciones de la religión.

Ya en 1812 se había declarado una ley de igualdad que aseguraba la integración de los judíos de clase media y alta. Los Mendelssohn fueron el paradigma de una familia judía plenamente integrada.

Pero con la llegada del Tercer Reich, una oleada de radicalismo inundó Alemania. Los nacionalsocialistas no sólo confiscaron los bienes materiales de la familia Mendelssohn, sino que también prohibieron su música – un duro golpe, puesto que su gran fama nunca se recuperó del todo.

Huellas en Berlín

En 1811, la familia abandonó Hamburgo para vivir en Berlín. Allí, mantuvo contacto con músicos profesionales que participaban en los conciertos semanales organizados en la casa. Félix tocaba el clavicordio y el violoncello, y componía obras para estas ocasiones. Su abuela le regaló una copia de la partitura de La Pasión según San Mateo: el preludio del renacimiento de Bach.

Deutschland Musik Felix Mendelssohn-Bartholdy Grab in Berlin

Tumba de Mendelssohn en el cementerio de la Santísima Trinidad

Mendelssohn fundó un grupo coral exclusivamente dedicado a la música de Johann Sebastian Bach. El célebre compositor barroco era, por aquel entonces, prácticamente desconocido entre el público. Mendelssohn ofreció una interpretación de La Pasión según San Mateo, la primera desde la muerte de Bach, y marcó un punto cumbre en la historia musical de Berlín: el vínculo de la ciudad con Bach se remonta a este momento.

Mendelssohn vivió cerca de veinte años en Berlín – y más de una vez expresó su opinión negativa acerca de las condiciones de la ciudad. A pesar de ello, no falta hoy un monumento en Berlín dedicado al compositor. Su tumba se encuentra en el cementerio de la Santísima Trinidad en Berlín-Kreutzberg, existe un Parque Mendelssohn y una sociedad Mendelssohn dedicada a su legado.

Leipzig, la ciudad-Mendelssohn

Vinieron giras internacionales, elogiadas interpretaciones de su famosa Sueño de una Noche de Verano. Luego, una breve etapa como director principal musical de Frankfurt y Düsseldorf. Y finalmente, la oferta de convertirse en el maestro de la Gewandhaus en Leipzig.

Curiosamente, él nunca quiso un empleo en una gran compañía. Tras doce años dirigiendo los conciertos en la Gewandhaus, realizó importantes reformas en su Orquesta y fundó el primer conservatorio musical en Alemania.

Durante este tiempo, desarrolló también sus grandes Oratorios Pablo y Elías, un Te Deum y un Christus que no pudo finalizar, además de las óperas Antígona, El sueño de una Noche de Verano y Edipo.

Mendelssohn hoy

Festividades en Leipzig, museos, editoriales y productores de discos compactos aprovecharon su oportunidad.

Deutschland Musik Felix Mendelssohn-Bartholdy Pleißemühlgraben Leipzig

La Gewandhaus, en Leipzig

Mucho antes del festival Mendelssohn, en agosto, se celebran numerosas actividades en memoria del 200 cumpleaños de Mendelssohn el 3 de febrero. En previsión de ello, el director de la Gewandhaus, Riccardo Chailly, tiene ya el programa de su orquesta organizado y la casa de Mendelssohn preparada para el concierto conmemorativo.

Una exhibición en Leipzig explora rastros de la vida del compositor, y una productora de CD oferta sus obras completas. Y lo mejor: finalmente se ha comenzado con la edición de una recopilación epistolar que cubrirá un gran espacio en blanco en la literatura sobre Mendelssohn.

Asimismo, la editorial Reclam ha sacado al mercado la versión traducida a alemán de la biografía de Mendelssohn escrita por el estudioso musical americano Larry Todd.

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