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Cultura

Exposición realza la influencia de Calvino

Se dice que las ideas del reformador Juan Calvino ayudaron a modelar la democracia moderna y el capitalismo. Quinientos años después de su nacimiento, el Museo Histórico Alemán le dedica una exposición en Berlín .

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Juan Calvino.

Con más de 360 documentos históricos, obras de arte y objetos litúrgicos, la exposición que se presenta en Berlín es la más grande dedicada a Calvino en Europa. Ésta tiene lugar al cumplirse cinco siglos del nacimiento del reformador, el 10 de julio 1509, en Noyon, Francia.

La exhibición se centra en Calvino como persona y en su influencia en Europa. También trata temas como destierros, migración y minorías - asuntos que han sido problemáticos para Europa en diversas épocas. Calvino mismo fue forzado a huir de Francia a Suiza en 1535 cuando tensiones religiosas derivaron en insurrecciones violentas contra los protestantes.

En esos tiempos Europa era dominada por monarcas y la Iglesia Católica tenía mucha influencia tanto en la política como en la sociedad civil.

Sólo dos décadas antes, Martín Lutero había clavado sus 95 tesis en la puerta de la Iglesia del Palacio de Wittenberg, defendiendo la salvación por medio de la fe e iniciando así la reforma protestante.

Fue éste el contexto en que Calvino desarrolló el movimiento protestante. Su propia visión teológica se conoce hoy como “Calvinismo”.

Ascenso del Estado sin corrupción

“El calvinismo fue extraordinariamente influyente en modelar la forma moderna de vivir”, indicó el teólogo cristiano y profesor retirado Arnold Angenendt a la Deutsche Welle . E indica que se lo interpreta con la siguiente idea: "si cometes una sola falla, es una señal que has sido rechazado por Dios.”

El calvinismo es conocido por promover la laboriosidad, la confiabilidad y el perfeccionismo.

“La ética de Calvino engendró el servidor público responsable y profesional,” añadió Angenendt. “Esto representó el ascenso del Estado europeo.”

Un funcionario que se comporta según la ética calvinista, probablemente no se involucre en la corrupción. Los países de Europa Occidental con mayor influencia de Calvino tienen menos corrupción que sus vecinos orientales, sostiene Angenendt.

Responsabilidad individual en lugar de jerarquía

Bildnis Johannes Calvin

Retrato de Calvino.

Las Iglesias calvinistas se caracterizan no sólo por su ética del trabajo duro sino también por su organización sin jerarquía, indica Achim Detmers, de la iglesia evangélica de Alemania, en una entrevista por correo electrónico.

Esa igualdad “democrática” - como dice-, no sólo conlleva libertad, sino también responsabilidad.

El Calvinismo no establece credos universales para cada situación, apunta Detmers. Los creyentes más bien han de volver a leer la Biblia para hacer interpretaciones relevantes cuando se ven confrontados con nuevas situaciones históricas, como el ascenso del nacionalsocialismo en Alemania en los años 30 del siglo pasado o cuando hay tiempos de desigualdad económica.

Las ideas del Calvinismo acerca de la reducción de influencia política de la Iglesia y el acento en el papel del individuo, tienen más en común con la democracia europea moderna que con las monarquías medievales.

“Calvino recomendó una aristo-democracia,” dice Detmers. Y subraya que “apoyó la separación organizativa de Iglesia y Estado, aunque quería asegurarse de que la sociedad se basara en principios cristianos, como los diez mandamientos.”

“Particularmente en comparación con otras confesiones, que están organizadas de modo más jerárquico y dan menos importancia a la educación y participación de los creyentes, el calvinismo ofrece un gran potencial de innovación y reflexión a las sociedades ‘modernas’”, afirma Detmers.

¿Solución calvinista a la crisis fiscal?

El experto evangélico previno sin embargo de hacer una conexión tan fuerte entre Calvino y el desarrollo de la democracia y el capitalismo moderno, porque, según él, hubo un montón de otros elementos históricos y sociológicos que desempeñaron un papel.

En la inauguración de la exposición de Berlín, el primer ministro holandés, Jan Peter Balkenende, indicó que la ética del trabajo duro, que forma parte importante de la teología de Calvino, “esta integrada en un marco moral” . A su juicio, ante a la actual crisis económica, sería “una cosa buena si los mercados financieros fueron regulados de manera más intensa por este principio.”

Autora: Kate Bowen / dl

Editora: Emilia Rojas

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