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El Mundo

Explosiones de gas dejan 25 muertos en Taiwán

Varias explosiones de gas en un barrio del puerto de Kaohsiung, en Taiwán, causaron este viernes (1.08.2014) la muerte de al menos 25 personas. 270 resultaron heridas.

Las imágenes del lugar del siniestro, ocurrido en la medianoche del jueves, muestran las calles levantadas y edificios destruidos. La fuerza de la explosión fue tal que lanzó a las personas y los vehículos hasta una altura de tres pisos, por lo que las autoridades temen que siga aumentando la cifra de los muertos.

Testigos señalaron que las detonaciones arrojaron por los aires motocicletas y automóviles e incluso vehículos grandes como camiones de bomberos.

Miles de bomberos y soldados se apresuraron a llegar a la zona de Cianjhen para asistir a las víctimas. La situación sigue sin estar bajo control. Decenas de miles de personas se quedaron sin abastecimiento de gas ni electricidad.

Aún se desconocen las causas del accidente

Las autoridades iniciaron una investigación de las causas del accidente. El alcalde de la ciudad dijo que en la zona afectada se encuentran numerosas fábricas petroquímicas que han construido gasoductos paralelos a la canalización.

El barrio se encuentra cerca de un aeropuerto internacional y es una mezcla de zona residencial e industrial. Las empresas negaron ser responsables y alegaron que no hay pruebas por el momento de que sus gasoductos hayan estado involucrados.

Cortan gas en el sur del país

El ministro taiwanés de Economía, Chang Chia-juch, que dirige los equipos de rescate, sospecha que de las tuberías subterráneas se filtró gas propano que se prendió fuego y desató así el infierno de llamas. Por eso el fuego no pudo apagarse enseguida, sino que los bomberos tuvieron que esperar a que el gas se evaporase.

El gas fue cortado en toda la región del sur del país. Chang Chia-juch dijo que más investigaciones tendrán que esclarecer lo ocurrido. Los residentes habían alarmado a los bomberos a las 21:00 horas del jueves a causa del fuerte olor a gas. Tres horas más tarde se produjeron las primeras explosiones.

VC (dpa, dlf)