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Europa

Ex primer ministro portugués, dos meses a la espera de juicio

El ex primer ministro de Portugal, el socialista José Sócrates, lleva ya dos meses en la cárcel en cumplimiento con la orden de prisión preventiva decretada por el juez, mientras sigue recibiendo el apoyo de varios miembros del partido socialista. Sócrates ocupa una de las 45 celdas del centro penitenciario de Évora, localidad situada a 120 kilómetros de Lisboa. Según la legislación portuguesa, Sócrates podría permanecer en prisión preventiva hasta marzo de 2018, pues se establece un plazo máximo de 40 meses de duración de esa situación en casos de excepcional complejidad, como es este.

Sócrates, quien fue primer ministro de Portugal durante dos legislaturas (2005-2009 y 2009-2011) fue detenido el 21 de noviembre de 2014 en el aeropuerto de Lisboa, nada más llegar procedente de París, y durante tres días fue interrogado por el magistrado Carlos Alexandre. El propio juez tomó entonces la medida cautelar más grave que podía decretar, la prisión preventiva, a la que ingresó el 25 de noviembre.

Además de Sócrates, también fue decretada prisión provisional para otros dos de los tres detenidos en la llamada "Operación Marqués": el empresario Carlos Santos Silva y el chófer Joao Perna, quien pasó a un régimen en arresto domiciliario justo antes de las fiestas navideñas. El cuarto arrestado, el abogado Gonçalo Mendes, fue el único que quedó en libertad, aunque tiene prohibido viajar al extranjero y debe presentarse dos veces por semana en el juzgado.

Pese al arresto y encarcelamiento de Sócrates, el PS continúa liderando los sondeos a ocho meses de las elecciones legislativas, en las que confía en desbancar a la mayoría conservadora en el Gobierno desde 2011. Oficialmente, el juez que instruye el caso acusa al ex primer ministro de participar en "operaciones bancarias, movimientos y transferencias de dinero sin justificación". Filtraciones a medios locales apuntan a que el antiguo dirigente socialista cuenta con una fortuna superior a los 20 millones de euros, dinero que guardaba supuestamente en cuentas bancarias a nombre de un testaferro.

Sócrates, de 57 años, defendió su inocencia a través de varias cartas, en una de las cuales calificó las acusaciones de "absurdas, injustas y sin fundamentos". Un centenar de personas se concentraron hoy frente a la cárcel de Évora para mostrar su apoyo a José Sócrates. Los congregados, algunos de ellos con rosas y claveles en la mano, mostraron su solidaridad con Sócrates con lemas como "presos políticos nunca más" y "Sócrates, amigo, el pueblo está contigo". La iniciativa estuvo organizada por el empresario José António Pinho, originario de Covilhã, lugar en el que Sócrates recibió el reconocimiento de la Llave de la Ciudad el pasado 20 de octubre (efe).