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Europa

Ex canciller Helmut Kohl vive retirado y en silla de ruedas

El ex canciller alemán Helmut Kohl tiene reservado un lugar de honor en los congresos de su partido, la Unión Cristiano Demócrata (CDU), pero a igual que en los últimos años, su asiento permanece vacío en la convención que se celebra actualmente en Stuttgart.

Hace exactamente diez años que Kohl perdió el poder, tras ser derrotado por el socialdemócrata Gerhard Schröder en las elecciones generales de 1998. Ahí terminó su trayectoria política, tras un cuarto de siglo dirigiendo la CDU y 16 años al frente del gobierno alemán, en los que vivió un momento histórico único: la reunificación del país en 1990.

Hoy, con 79 años, Kohl vive retirado de la vida pública. Está enfermo y se puede desplazar sólo con una silla de ruedas. En su casa particular en Ludwigshafen-Oggersheim se recupera de operaciones en ambas rodillas y de un traumatismo encéfalo-craneano que sufrió por una caída a principios de año.

Se dedica a preparar el cuarto tomo de sus memorias, que aún no tiene fecha de aparición. Se presentó en público por última vez en Berlín hace un año, cuando presentó en muletas el tercer volumen de su autobiografía política.

En mayo sorprendió al casarse, en una ceremonia reservada celebrada en un centro de rehabilitación de Heidelberg, con una de sus colaboradras más estrechas, Maike Richter, 34 años más joven que él. Su primera esposa, Hannelore, se había quitado la vida en 2001, aquejada de una grave enfermedad. (dpa)