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Ecología

Europa, alerta ante la proliferación de las medusas

En las playas europeas, las medusas se han convertido de un tiempo a esta parte en acompañantes no deseadas de los bañistas. ¿A qué se debe su proliferación en los mares? ¿Pueden ser mortales para el hombre?

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Medusa compás (Chrysaora hysoscella).

Una noche clara en la costa del norte de Irlanda. En el criadero, los salmones descansan alertas en sus jaulas. De pronto, una marea de luces fosforescentes de 25 kilómetros cuadrados de superficie y 12 metros de profundidad invade las aguas, que se tiñen de rojo.

Criaturas transparentes, de porte gigantesco, acechan a los salmones, los inmovilizan con el veneno de sus tentáculos y más de 100.000 salmones perecen indefensos.

No se trata del comienzo de una película de ciencia ficción, sino de un hecho real. Sucedió en el norte de Irlanda en noviembre de 2007. Fue la primera vez que un banco de medusas, de la especie Pelagia noctiluca, destruyó tal cantidad de peces.

Las medusas son seres fascinantes que habitan los mares, frágiles, pero poseedoras de

BdT Hannover Messe Künstliche Quallen

"Aquajellys", medusas artificiales. (Feria industrial de Hannover).

mecanismos muy eficientes para obtener alimento. Paralizan a su víctima con una toxina que les inyectan a través de células especiales.

Sólo así pueden atraparlas y no perderlas para poder alimentarse de ellas. Por lo general, su veneno no es mortal para el hombre, pero sí causa dolor, aunque hay especies que pueden causar la muerte.

En España, por ejemplo, su presencia fue casi constante en los veranos pasados, y hasta hubo alarmas por avistamiento de ejemplares peligrosos. El Instituto Leibniz de Ciencias Marina (IFM-GEOMAR) en Kiel, al norte de Alemania, se ocupa de estudiar el fenómeno de estos cnidarios, que no sólo ocupa a los piscicultores. Deutsche Welle habló con el Dr. Juan Carlos Molinero, del Instituto IFM-Geomar de Kiel.


Motivos: cambio climático, sobrepesca y desechos

El Dr. Juan Carlos Molinero, del IFM-Geomar, explica que “hasta el momento no hay

Quallen im Hafen Quallenschwarm

Banco de medusas.

evidencias de que un factor por sí solo explique el aumento de medusas en el Océano Atlantico. Ciertamente, el calentamiento del océano aunado al estrés inducido por el hombre en el ecosistema marino, a través de la sobrepesca, así como a través de la introducción de especies en nuevos hábitats, han favorecido la proliferación de estos organismos.”

A esto se suma la eutrofización, que es el aporte masivo de nutrientes inorgánicos como nitrógeno o fósforo a un sistema ecológico terrestre o marino a través de desechos agropecuarios o contaminación atmosférica. En el caso del mar se produce un aumento de algas unicelulares, que también son alimento para las medusas.

Según el Dr. Molinero, algunos estudios han mostrado una relación entre variaciones del

Artenrückgang durch Überfischung

El gráfico muestra la disminución de especies marinas. Sólo en las regiones en amarillo aún hay gran variedad de especies. IFM-GEOMAR

clima del Atlántico Norte con la abundancia de medusas en las últimas décadas. Y, en casos particulares, se han asociado los años muy cálidos con grandes poblaciones de medusas.

En el Mar Mediterráneo, los investigadores han observado que factores como la disminución de la abundancia de pequeños peces y la alteración del hábitat han disminuido la competición y la predación de medusas.

“Cabe señalar que una de las principales particularidades de este grupo de organismos es la velocidad con la que pueden doblar el tamaño de su población. A diferencia de otros grupos, en condiciones favorables las medusas alcanzan fuertes densidades en un tiempo muy corto. Esta es una de las explicaciones para entender esos repentinos blooms o proliferaciones de medusas.” (Continúe leyendo en página 2 qué especies pueden ser mortales para el hombre).

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