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Economía

España y América Latina conquistan a visitantes y vacacionistas alemanes

Pese a la crisis económica, la Bolsa Internacional de Turismo de Berlín (ITB) recibe a 16 11.098 expositores de 187 países. La feria de turismo más importante del mundo está abierta hasta este 15 de marzo de 2009.

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Iglesia de San Pedro Claver, en Cartagena de Indias, Patrimonio Cultural de la Humanidad.

En 160.000 metros cuadrados y 26 pabellones, la feria del turismo más importante del mundo espera hasta este domingo 15 de marzo a unos “170.000 visitantes, 100.000 de ellos especializados”, dice el director de ITB, Christian Göke.

La relevancia de la ITB se nota también en el rango de sus miles de visitantes. Unos 120 ministros de Turismo de sendos países la visitan. "En Berlín se puede echar un vistazo a todo el mundo turístico", enfatizó el portavoz de la bolsa, Michael Hofer.)¿Pero cerrará la feria con un volumen de negocios comparable a los 6.000 millones de euros del 2008? Esa es, literalmente, la pregunta del milón.

De 2009, dada la complicada situación actual, no es posible hacer todavía pronósticos, dijo hoy Klaus Laepple, presidente de la Confederación de la Industria Turística Alemana (BTW). Sin embargo, sí que se sabe que los alemanes, los más viajeros del mundo, no prescindirán este año de sus vacaciones, aunque ahorren en gastos y tiendan más al "todo incluido". Además, seguirán optando por veranear en países mediterráneos como Italia, Grecia, Turquía y España, país éste que continuará siendo en 2009 su primer destino vacacional extranjero, agregó Laepple.

Turismo ecológico cada vez más preferido

La 43a edición de la ITB se concentró en nuevos sectores, como el turismo sostenible y la conservación medioambiental, el turismo cultural, el fomento de la responsabilidad social corporativa e incluirá novedades como el Día de la Aviación, que reúne a las mayores compañías aéreas y aeropuertos del mundo. Esta ha sido además la primera vez que el huésped honorífico es una región y no un país: la Cuenca del Ruhr.

Encantos de América Latina en la ITB de Berlín

Varios países latinoamericanos muestran también sus encantos en Berlín promocionando su diversidad étnica y ecológica, como parte de una campaña turística dirigida a atraer a visitantes europeos a la región. Así lo confirmó este jueves Kathy Guardia, directora de Mercadeo de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), al revelar detalles de una campaña publicitaria enfocada en el mercado de Europa.

De hecho Panamá es un país con costas en el Caribe y una gran diversidad, que incluye a varias etnias indígenas, mestizos, afrodescendientes e inmigrantes de Europa y Asia. El subadministrador de la ATP, Carl-Fredrik Nordström, dijo que este año los visitantes al pabellón de Panamá en la ITB de Berlín, Alemania, recibirán algo más que souvenirs. Entre los obsequios figuran plantones, como muestra de que el territorio panameño es rico en selvas y bosques. "La idea es siempre llevar algo autóctono y este año queríamos destacar la parte ecológica y nuestro compromiso con la naturaleza", señaló Nordström, tras reconocer que los europeos permanecen más días en Panamá que vacacionistas de otras regiones y muestran mayor interés en la cultura y la naturaleza.

España sigue gustando a los alemanes

Por su parte, el secretario de Estado español de Turismo, Joan Mesquida, manifestó que "el mercado alemán es para España absolutamente fundamental". "Aproximadamente el 40 por ciento de los viajes que gestionan los principales touroperadores alemanes son hacia nuestro país y eso se repite desde hace más de 20 años".

Además, son un grupo de turistas que muestran una gran "fidelidad" y "un alto grado de satisfacción" con España. "El 89 por ciento de los alemanes que en 2008 visitaron nuestro país ya habían estado en alguna ocasión anterior y el 66 por ciento, al menos cuatro veces", expuso. "El ciudadano alemán busca destinos cercanos, seguros, conocidos, con una oferta turística diversificada, con buena relación calidad-precio, y todo eso es lo que estamos ofreciendo", apuntó. "Estamos convencidos de que el mercado alemán seguirá siendo este año fiel al primer país que visita: España".

En 2008, España recibió a 57,4 millones de turistas internacionales, lo que representa un descenso en la tasa interanual del 2,6 por ciento, según datos de la Oficina Española de Turismo. 2007 había sido un año récord para el turismo español por el número de llegadas.

Autor: José Ospina Valencia / Agencias

Editor: Enrique López Magallón

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