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Europa

España investiga segundo caso de mal de las vacas locas

Tras conocerse esta semana la muerte de dos personas en España a causa del "mal de las vacas locas", las autoridades sanitarias investigan ya el segundo caso sospechoso.

Se trata de un hombre de 50 años que murió hace un par de semanas en un hospital de la localidad alicantina de Torrevieja, en el este del país, informaron hoy fuentes sanitarias citadas por medios españoles.

La autopsia determinó que su muerte se debió a la enfermedad de Creutzfeld-Jakob, si bien a una variante esporádica. Ahora se comprueba por medio de biopsia si la variante es la versión humana de la encefalopatía espongiforme bovina.

El martes, las autoridades sanitarias de Galicia, en el noroeste de España, confirmaron que investigan otro caso sospechoso: un paciente ingresado en un hospital de la ciudad de Lugo con síntomas parecidos al de la variante humana de la enfermedad.

Hasta la fecha, en España fueron confirmados sólo tres casos mortales, los dos de los que se informó el lunes en Castilla-León –un hombre de 41 años y una mujer de 50- y otro anterior en Madrid, registrado en 2005, frente a los 204 fallecimientos conocidos hasta ahora en todo el mundo, 163 de ellos en Gran Bretaña.

La primera res afectada por la encefalopatía espongiforme bovina se detectó en 1985 en Reino Unido. En 1996 aparecieron también allí los primeros casos de la enfermedad en humanos.

La enfermedad la produce una proteína infecciosa (prión) que transforma las proteínas sanas en dañinas. Afecta al tejido nervioso y produce alteraciones en el comportamiento de los animales, entre ellas estados de nerviosismo y comportamiento agresivo, conducta por la que popularmente recibe el nombre de "mal de las vacas locas". (dpa)