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Europa

“Escasez de medicamentos efectivos mata a 6 millones de niños por año”

La falta de acceso a medicamentos efectivos causa cada año la muerte de unos seis millones de niños menores de cinco años en el mundo, informó hoy en Ginebra la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En un llamado a favor de más investigación y desarrollo de drogas adecuadas para niños, la directora general de la OMS, Margaret Chan, dijo que 'la brecha entre la disponibilidad y la necesidad de medicinas adaptadas a los niños afecta tanto a los países ricos como a los pobres'.

Un 60 por ciento de los 10 millones de decesos de infantes de menos de cinco años de edad podría evitarse, indicó la organización. Solamente por enfermedades pulmonares, como las neumonías y pulmonías, anualmente mueren dos millones de niños menores de cinco años, según estimaciones de la OMS.

Una gran parte de estas enfermedades podría ser tratada, dijo el subdirector general de la OMS, Howard Zucker. 'Sin embargo, muchos niños no tienen esta posibilidad porque los medicamentos necesarios no son adecuados para su edad, no pueden acceder a ellos o son demasiado caros', añadió. Para mejorar esta situación, la OMS lanzó una nueva campaña en la que pide desarrollar medicamentos adaptados a las necesidades de los niños. Eso implica considerar las dosis pediátricas y las formas de presentación, de manera de no hacer píldoras demasiado grandes ni jarabes de gusto amargo.

Además, la organización publicó una lista de medicamentos esenciales para los niños como una guía para los sistemas de cuidado de la salud. 'Hemos evaluado todos los medicamentos para adultos y miramos si eran adecuados para niños, pero muchos de ellos no lo son' o ni siquiera tienen una versión pediátrica, dijo por su parte el director de políticas de medicinas de la OMS, Hans Hogerzeil, a periodistas en Ginebra.

En los países industrializados, más de la mitad de todos los medicamentos que son prescriptos para los niños no están autorizados para el uso en infantes, según la OMS. Agencias