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Ciencia y Ecología

Enzima sintética logra desalojar virus del SIDA de células infectadas

Biólogos e ingenieros alemanes crearon enzima capaz de desalojar el virus del VIH del genoma de células humanas. Un importante logro en la lucha contra la pandemia gracias a la combinación de tecnología y evolución.

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Interrumpido el círculo vicioso. Una "tijera molecular" corta el virus de una célula humana.

El Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (Sida/AIDS) sigue siendo aún un mal incurable y, por lo tanto, mortal. Terapias actuales como HAART, más conocida como “el cocktail” y que tienen que ser aplicadas de por vida, sólo retrasan el desarrollo del cuadro clínico de la enfermedad porque no pueden eliminar la infección.

“Lo que hemos desarrollado en Hamburgo y Dresde es una encima específica que funge como tijera molecular y corta el virus del DNA de la célula dejándolo inhabilitado”, explica Frank Buchholz a DW-WORLD. Buchholz pertenece a este grupo de especialistas alemanes que, por primera vez en la historia de la investigación y búsqueda de armas contra el Sida, logra eliminar dicho virus de células alemanas.

Frank Buchholz y su equipo trabajan en el Instituto Max Planck para Biología Celular Molecular y Genética (MPI-CBG), con sede en Dresde y Joachim Hauber en el Instituto hamburgués Heinrich Pette para Virología Experimental e Inmunología (HPI).

Tijera molecular en acción

Las células T son el blanco principal del VIH en la sangre, y actúan como las anfitrionas que el virus necesita para replicarse. Los macrófagos, monocitos y otras células humanas empero, también pueden ser infectados con el VIH. Las células T tienen un núcleo con material genético tipo ADN (ácido desoxirribonucleico). El ADN celular contiene toda la información que la célula necesita para funcionar.

La diferencia entre ARN y ADN es que el ARN es una cadena única de material genético, mientras que el ADN es una cadena doble. Esta diferencia es crucial en el proceso de infección de la célula T por el VIH.

Roto el círculo vicioso del Sida en Alemania

Después de que el virus del Sida /Aids ha contaminado la célula sana, integra su propio material hereditario en el genoma de la célula que luego lo reproduce como si fuera el suyo hasta perecer. La nueva enzima o “tre-recombinásea” cultivada identifica la secuencia del VIH en el material genético de la célula y lo extrae de allí. “Lo que queda de esta operación es una célula huésped sin información genética del virus en el núcleo”, agrega Buchholz.

Gracias a la ingeniería genética, los especialistas alemanes han logrado, en efecto, algo que ningún otro equipo del mundo ha logrado, hasta ahora.

Cultivo de encimas sintéticas a partir de naturales

Las recombináseas dividen y reorganizan las secuencias del DNA. Las recombináseas naturales no son aptas empero, para cortar los genes del virus del VIH del material genético humano. Ya que “las recombináseas naturales sólo funcionan con secuencias básicas, diseñamos otras que pueden reconocer la información hereditaria del virus apuntar a ellos directamente”, explica el biólogo molecular.

Tecnología plus evolución: encima “Tre” apunta contra el Sida

Los biólogos moleculares del equipo investigador alemán cultivaron la tijera para el VIH con ayuda de la evolución: partieron de una recombinásea natural que sólo reconoce ciertas secuencias genéticas.

“Esta enzima llamada “Cre”, reconoce pues una información genética que apenas se parece de lejos a la del VIH”, dice Joachim Hauber, del Instituto hamburgués Heinrich Pette para Virología Experimental e Inmunología, en la página del Instituto Max Planck. De dicha recombinásea “primitiva”, los expertos cultivaron, en 120 generaciones, la enzima “Tre” que apunta a eliminar el virus del Sida en las células humanas.

Practicar sexo seguro es protección efectiva

Aunque apenas se haya logrado en cultivos de células, este es un significativo paso en la búsqueda de un instrumento eficaz contra la infección. “Desde luego que el virus no lo acabaremos muy pronto con capsulitas”, advierte Buchholz”, pero este logro es una luz en el horizonte de más de millones y millones infectados en el mundo. La práctica de sexo seguro sigue siendo la mejor manera de protegerse y proteger.

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