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Economía

Entrevista con el ministro de Finanzas lituano: "Necesitamos el euro"

Lituania es, desde el uno de enero, el país número 19 en adoptar la moneda europea, algo que sólo la mitad de los lituanos valora positivamente. Pero eso va a cambiar, dice su ministro de Finanzas en entrevista con DW.

Deutsche Welle: ¿Por qué adoptan el euro como moneda precisamente ahora, cuando todo el mundo habla de la deuda y de la crisis económica en la zona euro?

Rimantas Sadzius: Se habla desde hace tiempo de la crisis del euro, pero el euro ha demostrado ser bastante resistente a las presiones tanto internas como externas. Creo que la zona euro ha llegado a un estado en el que puede hacer frente a cualquier crisis sin necesidad de ayuda externa. Lituania ya desde 2002 viene vinculando su moneda, la litas, con el euro. Hemos pasado por todas sus turbulencias: la crisis financiera, la devaluación interna y unos recortes de los salarios reales y de los beneficios de hasta el treinta por ciento. Pero sin disfrutar de todos los beneficios de la moneda euro. Nos hemos beneficiado de menores tasas de interés para financiar nuestro, sin embargo pequeño, déficit presupuestario. Desde ahora nos sentaremos también a la mesa en la que se toman las decisiones. Además, mejoraremos el clima de inversión, al deshacernos del riesgo de devaluación de la moneda nacional, manteniendo la misma tasa de cambio litas-euro fijada en 2002.

La correlación entre litas y euros lleva más de una década. ¿Qué va a cambiar entonces para los lituanos, más allá del cambio en las monedas y billetes que manejen?

Dejarán de pagar tasas de conversión. Los tipos de interés se reducirán, además de para el Estado, para los particulares y las empresas. Lituania será más atractiva para los inversores, a quienes necesitamos con urgencia, ya que podrán descontar el riesgo cambiario y, eventualmente, elevar el beneficio sobre el capital extranjero invertido.

El número mágico para Lituania es el 3,4528. Este es el tipo de cambio oficial: 3,45 litas por euro. ¿Cuánto tiempo cree que seguirá la gente calculando mentalmente en litas?

La experiencia de otros países muestra que se sigue pensando en la moneda anterior durante al menos cinco años. Para facilitasr la transición, todas las tiendas desde agosto muestran el precio en las dos monedas. Y se mantendrán hasta junio de este año. Sólo la mitad de los lituanos cree actualmente que es mejor introducir el euro ¡Sólo la mitad! Estonia ha tardado dos años en que la aprobación hacia el euro ascienda al 85 por ciento. Los estonios también son muy cuidadosos cuando se trata de sus finanzas personales. Creo que en dos años alcanzaremos ese nivel de aprobación.

¿Cómo se evita que se utilice el cambio de divisas para subir los precios? En Alemania y otros países existe la percepción de que el euro hizo más caro todo.

Hacemos un seguimiento de cerca de la evolución de los precios. Los monitorearemos durante todo 2015. Están subiendo sobre todo en el sector servicios. Esto puede estar justificado económicamente y no tener nada que ver con el euro, ya que los salarios crecen en torno a un a cinco por ciento anual. En el resto de sectores los precios se mantienen estables o, incluso, bajan debido a la caída de los precios internacionales de la energía y la alimentación. Además, la gente va a comparar, dándose cuenta de quién "redondea" al alza. Creo que no se dará un movimiento inflacionario.

La litas, tras el fin de la era comunista a principios del decenio de 1990, fue un poderoso símbolo de la independencia lituana. ¿Le cuesta a la gente abandonar este símbolo y, con él, un poco de su independencia?

Sí, este sentimiento está ahí. Somos personas muy emocionales. Pero los euros mostrarán en su envés uno de los símbolos nacionales de Lituania (Vytis, un jinete blandiendo su espada, que aparece en sus monedas desde el siglo XIV). Y se extenderá por toda Europa, de Malta a Finlandia, de Irlanda a Letonia.

¿En qué medida la crisis de Ucrania y las sanciones europeas contra Rusia pueden influir en su política monetaria y económica?

Tuvimos que revisar a la baja nuestros pronósticos de crecimiento económico para este año. El próximo, se espera una desaceleración hasta un crecimiento del 0,9 por ciento del producto interior bruto (PIB). Las empresas que exportan sus productos a Rusia tienen dificultades. Y las que transportan el comercio hacia Rusia a través de Lituania. Pero también vemos que las empresas son capaces de reorientarse y de desarrollar nuevos mercados en el resto de Europa. La moneda común ayuda, por supuesto.

El socialdemócrata Rimantas Sadzius, de 54 años, es ministro de Finanzas de Lituania desde 2012. Estudió Química y Derecho y desempeñó previamente el cargo entre 2007 y 2008. Sadzius ha conseguido controlar las altas tasas de inflación. Los Estados bálticos vecinos de Estonia y Letonia han adoptado la moneda única europea como su moneda oficial, respectivamente, en 2010 y 2014.