Encuentran lugar donde se originó fuga de gas en el Mar del Norte | Ciencia y Ecología | DW | 29.03.2012
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Ciencia y Ecología

Encuentran lugar donde se originó fuga de gas en el Mar del Norte

El sitio está a 4.000 metros bajo el lecho marino, en una perforación de gas que está fuera de servicio desde hace un año.

Tres días después de detectar un escape de gas en una plataforma de extracción situada en el mar del Norte, cerca de las costas de Escocia, la compañía energética francesa Total aún no sabe cómo solucionar el problema, si bien hoy localizó el lugar donde se origina la fuga.

El sitio está a 4.000 metros bajo el lecho marino, en una perforación de gas que está fuera de servicio desde hace un año.

Ambientalistas suponen que la mezcla de gas contiene compuestos con azufre, que son tóxicos, algo que es desmentido por Total.

"Podemos descartar con seguridad que en el gas haya sustancias venenosas", dijo, sin embargo, una portavoz de la empresa a la agencia dpa.

Debido a que existe riesgo de explosión, la guardia costera estableció un perímetro de seguridad de tres millas para el tráfico aéreo y de dos millas para el marítimo. Cerca de la plataforma se ubicaron ante todo barcos bomberos.

El ministro de Medio Ambiente de Escocia, Richard Lochhead, exigió "máxima transparencia" tanto a Total como al gobierno británico. En 1988 ocurrió casi en el mismo lugar la explosión de la plataforma Piper Alpha, que causó la muerte de 167 trabajadores.

Este miércoles, la empresa operadora carecía de un plan de procedimiento para superar el incidente. Hasta que se reúnan todas las informaciones, se avanzará en varios frentes en paralelo, indicó el jefe de seguridad de Total David Hainsworth.

No se descarta que el sitio donde se produce la fuga se cierre solo, trascendió de la empresa energética.

El secretario británico de Estado de Energía, Charles Hendry, indicó que la fuga se produjo cuando trabajadores intentaban cerrar definitivamente el pozo, que ya estaba fuera de servicio.

Por ahora se vertieron 20 toneladas de gas. En un radio de 4,8 kilómetros cuadrados se extendió una película de gas condensado.

En la mañana de hoy partió otro avión para realizar un sobrevuelo a la plataforma. Total envió además a la zona el barco de vigilancia "Highland Fortress", según confirmó un portavoz de la compañía el miércoles. El barco cuenta también con un pequeño submarino teledirigido para tomar imágenes.

El pasado domingo fue detectada una fuga en la plataforma, situada a 240 kilómetros de la ciudad de Aberdeen. Total trasladó por seguridad a los 238 trabajadores de la planta. Al día siguiente tuvieron que evacuarse dos plataformas cercanas de la compañía Shell.

Según el portavoz de la empresa, el gas es un compuesto de hidrocarburo inflamable y potencialmente explosivo.

Fuente: DPA

Editor: Enrique López