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Sociedad

Emprendedor alemán reinventa los mapas

En tiempos de Internet y aplicaciones de todos los tipos, un joven emprendedor alemán se atrevió con una colorida combinación de geografía y datos sobre esquí, surf o fútbol.

Simon Schütz crea mapas ilustrados temáticos de gran formato, con datos para aventureros.

Simon Schütz crea mapas ilustrados temáticos de gran formato, con datos para aventureros.

Simon Schütz ama el surf y los mapas. Pero no encontraba una carta que contara con todos los increíbles lugares que había descubierto en sus viajes.  Así nació su proyecto de planos ilustrados con información específica por temas, que de inmediato captaron el interés de otros aventureros.

Como buen innovador, y tras estudiar negocios en Suiza y Estados Unidos, este alemán de 28 años proveniente de Düsseldorf partió rumbo al Nuevo Mundo, a la conquista de oportunidades para hacer nuevos mapas e internacionalizar su negocio, bajo el nombre de Awesome Maps (mapas asombrosos).

En Chile estuvo siete meses gracias al programa estatal Start-Up, que atrae y respalda a emprendedores jóvenes y, junto con ingresar al mercado latinoamericano, siguió creando nuevos mapas. Además de los de surf y esquí que ya producía, comenzó a hacer de fútbol, un tema que no podía faltar, ante la verdadera pasión que tienen los latinos por este deporte.

El mapa de Surf destaca las playas y datos para viajeros, con ilustraciones características de cada país.

El mapa de Surf destaca las playas y datos para viajeros, con ilustraciones características de cada país.

“Latinoamérica es un gran mercado que está creciendo, especialmente Chile y Brasil. Y aunque Chile pareciera aislado, desde ahí puedes viajar o enviar los pedidos a cualquier parte de la región en forma muy conveniente”, cuenta Schütz, ya de vuelta en Berlín. Si bien reconoce que el mercado chileno es más lento que el alemán o el estadounidense, es un buen motor para impulsar el negocio en América Latina.

Alemanes y barbudos

Según Simon Schütz, los mapas de hace 500 años eran mucho más atractivos y artísticos que los actuales. Sus autores, unos cartógrafos alemanes barbudos, marcaron un hito con ellos. Martin Waldseemüller y Mathias Ringmann entraron en la historia de la cartografía mundial como los primeros en usar el nombre de América en un mapa.

Hoy, asegura, los mapas son bastante aburridos. Por eso, junto con el ilustrador Lars Seiffert, decidió  devolverle el encanto a la cartografía. Al fin y al cabo, igual que sus predecesores, son alemanes y tienen barba, dice promocionando su idea. Y al igual que esos pioneros, están decididos a hacer mapas atractivos, con temas actuales.

La información para cada uno la obtienen de sus experiencias personales, investigación y entrevistas con viajeros. Luego diseñan, ilustran y agregan los datos, en un proceso que dura como mínimo seis meses hasta que el modelo está listo. Actualmente imprimen en Alemania en papel de alta calidad y venden por internet.

Los mejores datos, del surf al fútbol

El mapa de surf contiene información detallada sobre playas, temperatura de las aguas y tamaño de las olas. Gran parte de estos datos los registró el propio Simon en sus viajes. Sobre las mejores playas para surfear en Latinoamérica, aconseja: “depende de lo que uno ande buscando. Chile tiene algunas playas de agua fría increíbles, como Punta de Lobos en Pichilemu, pero en Perú están algunas de las olas más largas del planeta. Y si buscas agua cálida y no importa que las olas sean más pequeñas, Brasil también es un gran destino”.

Las ilustraciones de Lars Seiffert se basan en imágenes características de cada país.

Las ilustraciones de Lars Seiffert se basan en imágenes características de cada país.

Con un estilo similar, el mapa de esquí y snowboard entrega datos de interés para quienes practican estos deportes, como nombres de canchas, alturas y tipos de nieve. El de fútbol, en cambio, tiene un carácter más universal. “Lo comenzamos a hacer porque en Latinoamérica están locos por el fútbol. Es un mapa un poco diferente a los otros, pues no promueve tanto los viajes, sino que es más una fuente de conocimientos sobre fútbol”, explica.

Junto con las ilustraciones asociadas a cada país hay historias y hechos, más algunas anécdotas: “Cuando en el Inter de Milán Ronaldo tomó el número 9 de Iván Zamorano, el chileno demostró sus habilidades matemáticas jugando con el número 1+8 en su camiseta... y en Madagascar, en protesta contra una decision de un árbitro, un equipo  convirtió 149 autogoles, marcando un récord mundial”, cuenta Simon Schütz.

Mapa del tesoro

El próximo proyecto es una carta con los más increíbles lugares que no se pueden dejar de ver antes de morir, llamado “Bucketlistmap”. Una selección de las joyas del planeta, que están armando dentro de una suerte de campaña interactiva, que recibe colaboraciones y datos de personas de todo el mundo.

Su paso por Chile le aportó a Simon también nuevos paisajes y puntos de interés. “Viajé un poco cuando el trabajo lo permitía y pude conocer algunos de los lugares más hermosos que he visto en mi vida. Por supuesto, eso influye en las ilustraciones y las ideas para el mapa. Desgraciadamente, Chile es un país tan angosto, que es difícil poner muchas ilustraciones, pero encontraremos alguna forma”, relata.

En su estadía también pudo compartir su experiencia con otros jóvenes emprendedores , quienes comprobaron cómo una buena idea puede convertirse en un excelente negocio y que un mapa es sinónimo de aventuras y tesoros por descubrir.

Autora: Victoria Dannemann
Editor: Diego Zúñiga

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