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Salud

El regreso de la listeria: crecen infecciones en Europa

En bebés, personas mayores, mujeres embarazadas y gentes con el sistema inmunológico debilitado encuentra presas fáciles la listeria. En Alemania y en Europa, los casos de infección con esta bacteria aumentan.

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Bacilo listeria monocytogenes.

A lo largo del pasado 2007 se registraron en Alemania 500 casos de infección causados por la listeria monocytogenes, lo que ha llevado al Instituto Federal de Estimación del Riesgo (BfR) a advertir a la población del peligro que encarna este bacilo. Los síntomas de la infección con listeria se parecen en su primer estadio a los de una gripe común. En casos de extrema gravedad, la enfermedad puede degenerar en una meningitis.

“Puesto que la listeria se transmite principalmente a través de los alimentos, es importante que los grupos de riesgo pongan especial atención a las condiciones de higiene en las cocinas”, dice Andreas Hensel, presidente del BfR.

Carnes crudas, verduras troceadas

La listeria es una bacteria que plaga el ambiente. No es difícil, por lo tanto, de encontrar. A los alimentos accede, en la mayoría de los casos, en el proceso de obtención de los mismos, como por ejemplo en el ordeñado de la leche o el sacrificio de los animales.

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Al cocinar, muere la listeria.

Por lo general, la bacteria se siente a gusto en los productos animales crudos, como la carne picada, los embutidos crudos, la leche o el queso no pasteurizados y algunos tipos de pescado, como el salmón ahumado. Pero también las verduras frescas o la lechuga ya troceada pueden convertirse fácilmente en hogar para la listeria.

Con el calor muere la listeria. Es decir, cocer, asar, pasteurizar… basta para acabar con la bacteria. La limpieza a la hora de cocinar y en los lugares en los que se concentran alimentos es imprescindible. La sal, los ácidos, el empaquetamiento y las bajas temperaturas del frigorífico le son a la listeria indiferentes.

¡Cuidado con la ensalada!

Schwangere Frau

Las mujeres embarazadas suelen recibir información sobre la listeria de su ginecólogo.

En general, las personas con un sistema inmunológico débil, los diabéticos y los enfermos de cáncer, los bebés y las mujeres embarazadas, que pueden transmitir la enfermedad al feto, los miembros de la tercera edad, componen el grupo de mayor riesgo de contagio.

Dolor de cabeza, fiebre, malestar muscular o, en algunas ocasiones, problemas en el aparato digestivo, son síntomas de la listeria, pero podrían serlo también de cualquier gripe. En el peor de los casos, las infecciones con listeria pueden ocasionar la muerte, si se llega a envenenar la sangre o a generar una meningitis.

Existen medicamentos contra la listeria, que puede tratarse si se detecta a tiempo. Las autoridades sanitarias alemanas recomiendan, como medida de prevención y concretamente a las personas de riesgo, evitar los alimentos animales crudos y las lechugas cortadas de fábrica, y consumir los productos empaquetados, especialmente aquellos envasados al vacío, rápidamente tras la compra y siempre antes de la fecha de caducidad.

Y, por supuesto, pedir información al médico.

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