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Economía

El nivel del mar aumenta más rápido de lo esperado

El hielo del Ártico se está derritiendo velozmente, y los científicos no habían considerado eso en sus cálculos, lo que parece ser un error fatal.

En un nuevo estudio publicado por la revista “Environmental Research Letters”, el experto Stefan Rahmstorf, del Instituto para la Investigación del Cambio Climático de Potsdam (PIK), y sus colegas, realizaron una simulación sobre el incremento del nivel del mar, usando para ello datos reales del período 1990-2011. ¿El resultado? Mientras que la temperatura media del planeta ha aumentado a un ritmo consistente con las proyecciones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), el nivel del mar ha subido más rápido de lo previsto.

El grupo de trabajo para el nivel del mar del IPCC ha intentado, con los datos de distintos estudios, estimar el máximo nivel posible de elevación del nivel del mar. Cuanto mayor sea el incremento, más hay que invertir en diques, protección costera y traslado de ciudades. Esas proyecciones consideran el aumento por medio de la expansión del agua de mares más cálidos y estiman que, hasta el año 2300, el nivel del mar podría subir 1 metro. Pero cuando se publicó el último informe, éste carecía de datos sobre el Ártico.

El objetivo de los dos grados no evitará inundaciones

Ya en el verano de 2012, Rahmsdorf y sus colegas del PIK y de la Universidad de Wageningen habían publicado un estudio en la revista “Nature Climate Change”, que sí consideraba el factor Ártico. Ese estudio muestra, dice Rahmstorf, cuán grande podría ser el incremento del nivel del mar incluso si el calentamiento global se limita a los dos grados Celsius que la comunidad internacional se ha puesto como meta. En tal caso, el nivel medio global del mar podría subir entre 1,5 y 4 metros de acá al año 2300.

El calentamiento global hace derretir los glaciares.

El calentamiento global hace derretir los glaciares.



Tal situación tendría consecuencias devastadoras para las regiones costeras del mundo, incluidas muchas megaciudades. “Para Nueva York, por ejemplo, un aumento del nivel del mar de un metro podría conllevar un incremento en la frecuencia de las inundaciones, que pasarían de ser una vez cada un siglo a una vez cada 3 años”, asegura Rahmstorf.

Para el nuevo estudio, los científicos de Potsdam, del Laboratoire d' Études en Géophysique et Océonagraphie Spatiales (LEGOS) de Francia, y de Tempo Analytics de Estados Unidos, compararon series de datos sobre las temperaturas en tierra y en el océano con las proyecciones del IPCC. La conclusión es que, si bien las proyecciones realizadas en los años 1960 y 1970 sobre el calentamiento global provocado por los gases que generan el efecto invernadero parecen exactas, los números relacionados con el nivel del mar deben ser corregidos al alza.

Tecnología satelital corrige modelos anteriores

Según el nuevo estudio, los océanos aumentan un 60 por ciento más rápido que el promedio de las estimaciones del IPCC en sus dos últimos reportes. Los datos satelitales muestran un incremento de 3,2 mm por año en el nivel del mar, una cifra mayor a los 2 mm que estimaba el IPCC. El análisis incluye una pérdida temporal de hielo en las capas de la Antártida y Groenlandia y otras variantes del sistema climático como causas principales del aumento del nivel del mar.

Más de 46 millones de personas viven a menos de un metro sobre el nivel del mar. Otros están en las cercanías de los deltas de los ríos. Todos ellos se ven amenazados por las inundaciones. Mientras países ricos, como Holanda, se protegen con la mejor tecnología y la construcción de diques, países más pobres carecen de recursos para proteger a sus ciudadanos de forma adecuada.

Autor: Irene Quaile / DZ
Editora: Cristina Papaleo

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