El neurobiólogo mexicano Arturo Alvarez-Buylla, Premio Príncipe de Asturias de ciencias | Ciencia y Ecología | DW | 25.05.2011
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Ciencia y Ecología

El neurobiólogo mexicano Arturo Alvarez-Buylla, Premio Príncipe de Asturias de ciencias

El neurólogo mexicano Arturo Álvarez-Buylla fue distinguido junto con el americano Joseph Altman y el italiano Giacomo Rizzolatti, con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2011.

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Este premio es otorgado a quienes con sus descubrimientos o labor de investigación hacen una contribución relevante para el progreso de la humanidad en los campos de las matemáticas, la física, la química, la biología, la medicina, las ciencias ambientales, de la tierra y del espacio, así como técnicas y tecnologías relacionadas con ellas.

Su nominación se debe a que identificó los mecanismos fundamentales inherentes a la neurogénesis, es decir la regeneración de neuronas en cerebros adultos y por el descubrimiento de las células progenitoras de nuevas neuronas, llamadas neuronas espejo. Sus investigaciones han abierto esperanzadoras vías a una nueva generación de tratamientos para combatir enfermedades neurodegenerativas o asociadas al cerebro, como el Alzheimer, el Parkinson o el Autismo.

Arturo Álvarez-Buylla es actualmente investigador y profesor en la Universidad de California en San Francisco, donde es Director del Laboratorio de Neurogénesis. Es uno de los más importantes investigadores de la neurogénesis continua de las células cerebrales en los mamíferos adultos y sus descubrimientos han destruido el viejo dogma biológico que dice que sólo se tienen las neuronas con las que se nace y que no se generan neuronas nuevas a lo largo de la vida.

Al recibir la noticia de su nominación expresó modestamente: “Es para mí un gran honor el que nuestro trabajo, que apenas considero empieza a desenredar los secretos de cómo se forman las nuevas células nerviosas en el cerebro adulto, haya recibo este gran reconocimiento”.

Pero cómo ha sido la carrera de este científico

Álvarez-Buylla fue licenciado en Investigación Biomédica por la Universidad Nacional Autónoma de México en 1983, se doctoró en la Universidad de Rockefeller en 1988, institución en la que ejerció la docencia hasta el 2000. Actualmente es investigador y profesor de anatomía y neurocirugía en la Universidad de California-San Francisco. Sus principales campos de trabajo son la neurogénesis del cerebro de los mamíferos adultos, el ensamblaje del cerebro, los tumores cerebrales y su curación; así como el desarrollo de los órganos desde su origen hasta la senescencia (ontogenia) y la historia evolutiva de los organismos (filogenia).

Descubrió que una subpoblación de células gliales funciona como progenitores primarios de nuevas neuronas que se incorporan al bulbo olfativo. Utilizando métodos inmunocitoquímicos, microscopía óptica y electrónica, describió en ese sistema la zona sub-ventricular, que es el origen de la neurogénesis de células olfativas en el adulto y la migración en cadena de estas células para alcanzar el bulbo olfativo, siguiendo una vía específica denominada rostral “migratory stream”.

Álvarez-Buylla es académico correspondiente extranjero de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de España, es, además, miembro de la Sociedad de Neurociencias (EE.UU.), de la Organización Internacional de Investigación sobre el Cerebro, de la Sociedad Bioquímica (EE.UU.), de la Academia de Ciencias de América Latina, de la Sociedad Internacional de Investigación sobre Células Madre (EE.UU.) y la Sociedad Americana de Biología Celular.

Entre los reconocimientos que ha recibido figuran la Medalla Gabino Barreda de la Universidad Nacional Autónoma de México (1983), el Premio Robert L. Sinsheimer (EE.UU., 1992), el Premio Jacob Javits (EE.UU., 2000), el Premio de la Fundación IPSEN (Francia, 2002) y el Premio de la Asociación de Ciencias Quimiorreceptoras (EE.UU., 2004).

Autora: Patricia Vera-Camacho
Editor: Enrique López

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