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El Mundo

El médico líder en la lucha contra el ébola en Sierra Leona sucumbe al virus

El médico que ha liderado la lucha contra el ébola en Sierra Leona, Umar Khan, ha muerto a causa del virus pocos días después de ser diagnosticado, confirmaron las autoridades sanitarias del país africano.

El fallecido Dr. Umar Khan, de Sierra Leone, líder en la lucha contra el ébola.

El fallecido Dr. Umar Khan, de Sierra Leone, líder en la lucha contra el ébola.

El facultativo, de 39 años, es el que más pacientes había tratado en su país, uno de los más afectados por la epidemia, que se ha cobrado ya 672 vidas en África Occidental, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Es con pesar que el Ministerio de Salud informa al público que el único virólogo de Sierra Leona, el doctor Shiekh Umar Khan, falleció esta tarde en el centro de tratamiento en Kailahun", recogía el comunicado oficial, difundido a última hora de ayer.

Khan, que será enterrado mañana, estuvo al frente del principal centro de diagnóstico del ébola en el país y uno de los más importantes del mundo, situado en Kenema, a unos 300 kilómetros al este de Freetown, la capital del país.

"Héroe nacional"

El doctor ingresó hace una semana en uno de los centros sanitarios habilitados para los

contagiados en Kailahun, también en el este del país, dirigido por Médicos Sin Fronteras. El joven médico fue considerado un "héroe nacional" tras haber tratado a más de cien pacientes contagiados del ébola.

El presidente de Sierra Leona, Ernest Bai Koroma, visitó al doctor convaleciente en Kailahun y a pacientes en este centro y en el de Kenema. Aunque hasta el momento eran tres los países afectados por la epidemia (Guinea Conakry, Liberia y Sierra Leona), el pasado viernes Nigeria confirmó la primera muerte por ébola en Lagos, la capital del país y una de las más pobladas del continente africano.

La enfermedad -que se transite por contacto directo con la sangre y fluidos corporales de personas o animales infectados- causa hemorragias graves y puede tener una tasa de mortalidad del 90 por ciento.

Esta es la primera vez que se identifica y se confirma una epidemia de ébola en África Occidental, pues hasta ahora siempre se habían producido en África Central.

Nigeria prohibe ingreso de aviones de Asky Airline

Pocos días después de anunciarse el primer caso de ébola en Nigeria, la autoridad aeronáutica de ese país prohibió con efecto inmediato el ingreso a su territorio de aviones de la aerolínea Asky Airline, en la que había volado el liberiano que murió por esa enfermedad en Lagos.

Patrick Sawyer, un asesor del Ministerio de Finanzas de Liberia, murió el viernes en un hospital del Lagos, cinco días después de ingresar a Nigeria en un vuelo de Asky Airline desde la capital de Liberia, Monrovia, vía Lome, en Togo. Además, Nigeria puso bajo estricta vigilancia a 59 personas que estuvieron en contacto con Sawyer.

CP (dpa, rtr, afp)