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Audiorecetas

El Gaucho: 40 años en Colonia

Hoy dedicamos nuestro programa a todo un estandarte de la cultura y cocina argentina en Alemania: El Gaucho, restaurante argentino que este año ha cumplido 40 años de la mano de Don Carlos Santillán.

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El Gaucho ha cumplido 40 años con Carlos Santillán (centro) al frente.

Bajar las escaleras de caracol desde la entrada en la Barbarossaplatz de Colonia hasta la entrada de El Gaucho es como entrar en otro mundo. De pronto, nos encontramos en un rinconcito de Argentina: una casa rústica, de techos y vigas de madera, con lámparas antiguas y elementos decorativos típicos como estribos “pampas” colgando de las paredes, con cuadros y fotos de personajes célebres que han visitado el local o han estado con su dueño, como el fallecido ex-presidente Néstor Kirchner, Michael Schumacher, Diego Armando Maradona o Lionel Messi.

El Gaucho Dekoration

Elementos decorativos típicos como estribos “pampas” cuelgan de las paredes

Un dueño con experiencia

Don Carlos Santillán, orgulloso dueño de El Gaucho, lleva al frente de este restaurante ya considerado legendario por muchos expertos desde sus comienzos. Y a sus 78 años, tiene mucho que contar. El catamarqueño estudió arquitectura en Argentina, y empezó trabajando como músico en Alemania en un restaurante francés en Múnich.

“Este era un restaurante que en aquél momento era el mejor restaurante francés en Múnich. Tenía cinco cocineros condecorados. Por las mañanas yo iba a visitarlos y a curiosear en la cocina. Como me querían mucho, me enseñaron muchísimas cosas. Hice un aprendizaje en aquel restaurante, aparte de ver cómo era la organización gastronómica. Eso me sirvió de mucho, porque pensé que algún día podría yo montar un restaurante argentino. Y en este restaurante en el que usted está hay mucho de aquel restaurante.”

El Gaucho Innenansicht

El ambiente de El Gaucho recuerda una casa de campo argentina.

Amor a un proyecto

En El Gaucho, primer restaurante argentino de la República Federal Alemana, Santillán volcó sus tres aficiones favoritas: diseñó la arquitectura y supervisó su construcción, llevó lo mejor de la cocina argentina a sus cocinas y contribuyó a crear un fantástico ambiente para sus clientes con sus dotes para la música, como se escucha en esta canción, extraída de su CD “Noches de Catamarca”.

“Cuando comencé aquí, yo pensé que íbamos a tener clientes españoles, italianos y latinoamericanos, pero al contrario; yo vi desde el primer día un interés muy grande en el público alemán. Nuestro país es muy conocido, hay muchos alemanes que han ido a la Argentina, y no sólo después de la guerra, sino también mucho antes. Se conoce muy bien que hay muy buena carne, así como algunas otras comidas argentinas, y nosotros hemos dado a conocer más”.

El Gaucho Bilder an der Wand

Fotos de celebridades que han visitado el local o han estado con su dueño, como Néstor Kirchner, Diego Armando Maradona o Lionel Messi.

Bifes “de ojo” y “de chorizo” argentinos, empanadas, sopas criollas, ensaladas, mariscos… La carta de El Gaucho  está llena de variedad para los gustos latinos y anglosajones. Eso sí: todo a lo grande, siguiendo las directrices de Santillán, y proveniente de la tierra. Envasado al vacío en bolsas de “Cryovac”, y siempre totalmente fresco.

Estrellas invitadas

“Otra cosa que es interesante sobre este local es que cuando comencé, me di cuenta al poco tiempo de que además de difundir la gastronomía nacional, podía difundir otras cosas. Comprendí inmediatamente que El Gaucho no era solamente un restaurante argentino, sino que era un restaurante latinoamericano. Entonces, empezamos a festejar todos los días nacionales de los diferentes países de Latinoamérica, y trajimos mariachis de México, música de Brasil, música andina del Perú… Es innumerable la cantidad de músicos que han actuado aquí. Quizás los más grandes de los últimos 40 años han actuado aquí.”

Carlos Santillan und Mercedes Sosa

Carlos Santillan y Mercedes Sosa

Entre ellos están Ariel Ramírez con la misa criolla, Jaime Torres, los Cantores de Quilla Huasi, y la buena amiga de Santillán y ya fallecida Mercedes Sosa, con la que incluso comparte dueto en su CD musical.

Por supuesto, no hemos querido perder la oportunidad para preguntarse al señor Santillán por una receta que nos pudiera recomendar. Preparen una sartén para preparar un plato sencillo pero muy sabroso: unos champiñones al ajillo.