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Economía

El escándalo de leche china se extiende a todo el mundo

La crisis por la contaminación de leche en China ha hecho sonar todas las alarmas en la UE, que anunció una prohibición a la importación de productos chinos que contengan algún porcentaje lácteo y contengan melamina.

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Los productos de la empresa china Mengniu Dairy Co. Ltd. son retirados de los estantes en Hong Kong.

La medida adoptada en Bruselas afecta a todos los productos para niños que contengan leche y obliga a examinar cualquier otro producto que contenga más de un 15 por ciento de leche en polvo antes de que pueda ser comercializado, pese a que la UE no importa leche fresca ni en polvo de China, aunque sí otros productos como chocolates y galletas.

La alarma ha sido provocada por el escándalo de la melamina, una resina industrial utilizada como aglutinante para adulterar la leche que ha causado por lo menos cuatro muertes de bebés por trastornos renales en China y la intoxicación de unos 53.000 infantes en el país asiático. Unos 13.000 pequeños siguen hospitalizados.

Milchskandal in China

Padres de familia esperan su turno para someter a sus hijos a exámenes de piedras en los riñones.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) instó la víspera a las autoridades nacionales de seguridad alimentaria a analizar la calidad de los productos lácteos provenientes de China antes de decidir prohibir las importaciones o retirarlas del mercado. Sin embargo en una conferencia de prensa en Pekín, el representante de la OMS, Hans Troedsson criticó el encubrimiento del escándalo por parte de algunas autoridades locales chinas. El funcionario advirtió que los retrasos en la información son una combinación de ignorancia y bloqueo intencionado de la información, lo que ha contribuido a la magnitud de intoxicaciones en el país asiático.

An Milchpulver erkranktes Kind in China

Un niño chino enfermo en un hospital tras beber leche en polvo.

Caramelos sospechosos

El escándalo se ha extendido a todo el mundo y salpica a grandes trasnacionales como la suiza Nestlé, en cuyos productos, según el diario Frankfurter Allgemeine Zeitung, han sido encontrados restos de leche adulterada con melamina. La cadena estadounidense de expendios de café Starbucks, eliminó la leche china de su servicio en Pekín y Shangai y el parque de diversiones Disney en Hong Kong retiró los productos lácteos chinos de sus estantes.

En Asia las autoridades de Singapur y de Taiwán impusieron una prohibición a las importaciones de productos lácteos chinos, que afecta también a dulces de la marca Conejo Blanco (White Rabbit Creamy Candies). Éstos productos fueron retirados de la venta en numerosos países de la UE, y de América Latina en donde eran vendidos en establecimientos manejados por ciudadanos de origen chino.

Milchskandal in China Tests auf den Philippinen

Pruebas de laboratorio en Filipinas.

En Pekín el primer ministro chino, Wen Jiabao se disculpó el fin de semana ante la población a través de un mensaje televisado. El jefe de gobierno anunció que su gobierno asumirá los costos de los exámenes y tratamientos médicos realizados a los niños. Desde hace meses China se encuentra en el ojo del huracán por una serie de escándalos en torno a productos alimenticios adulterados, entre los que figuraban incluso el uso de colorantes con alto contenido de plomo utilizados usualmente en juguetes. Las autoridades reaccionaron prometiendo una mejora de la situación. Según el primer ministro chino, no es una falla del sistema sino responsabilidad de algunas empresas que actúan sin responsabilidad social.

Milchskandal in China Rücktritt von Li Changjiang

El ministro encargado de la supervisión de la calidad alimentaria, Li Changjiang, renunció al cargo como consecuencia del escándalo.

El problema es el sistema

El periodista chino Zhou Qing, advirtió sobre el peligro con anticipación. En el 2004 fue publicado su libro “What Kind of God” (Qué clase de Dios), sobre la seguridad alimentaria en China (que entre tanto ha sido prohibido en el país) en el que advierte de infantes enfermos de hidrocefalia como consecuencia de haber ingerido leche en polvo. El periodista afirma en una entrevista al diario Sueddeutsche Zeitung que el problema radica en el sistema y no afecta a pobres agricultores sino a 22 empresas que venden sus productos en toda ciudad china.

Numerosos países en Asia, África, Europa y América Latina prohibieron las importaciones de lácteos chinos y retiraron de la venta productos con contenidos lácteos por temor a que la leche potencialmente letal llegue a sus mercados.

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