El CERN cumple 60 años | Ciencia y Ecología | DW | 29.09.2014
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Ciencia y Ecología

El CERN cumple 60 años

El CERN no solo es una institución de investigación en busca de respuestas a las preguntas básicas de la ciencia. También simboliza el entendimiento entre los pueblos, opina su director, Rolf-Dieter Heuer.

Deutsche Welle: La Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN, por sus siglas en inglés) cumple 60 años. ¿Qué significa para usted este aniversario, tanto desde el punto de vista científico como político?

Rolf-Dieter Heuer: Durante las seis décadas de existencia del CERN hubo muchísimos cambios en la polítca mundial. Se vivió la Guerra Fría, tuvimos las difíciles relaciones entre Taipéi y Pekín, China y EE.UU., así como EE.UU. y Rusia. Sin embargo, en el CERN pudimos ignorar todas estas problemáticas. Gente proveniente de todos estos países cooperó en esta institución. Cuando, hoy día, veo a israelíes y palestinos trabajar juntos en un proyecto, sé que la cooperación es posible, por lo menos a nivel científico y tecnológico. Esto podría servir de ejemplo a la política.

El acelerador de partículas “Large Hadron Collider” (LHC) ha estado apagado durante casi dos años. ¿Por qué se apagó? ¿Fue un momento de reflexión?

El director del CERN en entrevista con DW.

El director del CERN en entrevista con DW.

No tuvimos mucho tiempo para reflexionar. Las personas incluso trabajaron más que antes, porque tenían que llevar a cabo experimentos, hacer reparaciones y analizar los datos obtenidos. Además, deben preparar el reinicio del acelerador de partículas y la próxima ronda de experimentos.

¿Qué se buscará en la próxima ronda de experimentos con ayuda del acelerador de partículas?

Con la partícula de Higgs hemos completado nuestro modelo y nuestros conocimientos sobre la parte visible del universo. Ahora podemos describir un cinco por ciento del universo. Sin embargo, de un 95 por ciento todavía tenemos muy pocos o nulos conocimientos. Nos queda mucho por descubrir, y si la naturaleza nos es favorable, quizá dentro de los próximos años podremos abrir la primera ventana hacia el entendimiento del universo oscuro. Pero no podría decir cuándo.

¿Por qué fue tan importante el descubrimiento de la partícula de Higgs?

La partícula de Higgs interacciona con todas las partículas del átomo que poseen masa. Mientras más pesada es una partícula, más seguido interacciona o “habla” la partícula de Higgs con ésta. Por ejemplo, no interacciona con el fotón, que no posee masa. Sin la "partícula de Dios" no existiríamos, porque todas las partículas que no poseen masa viajan a través del universo a la velocidad de la luz. Sería muy difícil o quizá hasta imposible crear masa concentrada. La partícula de Higgs es el mensajero de este mecanismo.

El acelerador de partículas LHC funcionará hasta el año 2035. ¿Qué pasará después?

Depende de los resultados que se obtengan con el LHC y otros instrumentos como, por ejemplo, telescopios. Entonces sabremos más. Sin embargo, ya debemos empezar a pensar en una nueva instalación. Estamos viendo si necesitaremos una instalación redonda más grande o mejor una instalación lineal u otra cosa.

¿Qué ventajas tendría una instalación lineal?

Al colisionar protones con otros protones, estos se pueden mantener en un acelerador circular. Los electrones, en cambio, pierden tanta energía en un círculo que, en un momento dado, ya no se puede suministrar suficiente energía. Eso solo se puede corregir con una instalación lineal.

Desde el año 2009, Rolf-Dieter Heuser es el director general de la Organización Europea para la Investigación Nuclear con sede en Ginebra. En 1984, el físico alemán empezó a trabajar en dicha institución.