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Ecología

El cambio climático se acelera

¿Cuánto cambio climático aguanta este mundo hasta que la cosa se ponga fea? 200 expertos reunidos en la ciudad británica de Exeter buscaron una respuesta. El resultado es alarmante.

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Un grado más o menos sí importa.

Hay cosas que toman su tiempo, algunas posiblemente demasiado. En 1992, un total de 162 gobiernos firmaron la Convención Marco sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas, también Estados Unidos. En el documento se advierte de no causar peligrosos desequilibrios en el sistema climático. ¿Pero qué significa ‘peligroso’ en este contexto?

¿A partir de qué momento el cambio climático al que asistimos comenzará a tener consecuencias catastróficas tanto para las sociedades del planeta como para los ecosistemas?

No es una pregunta fácil de responder. Ni para los científicos y menos aún para los políticos, como lo demostró la pelea eterna por el Protocolo de Kioto.

The day after 2050

Great Barrier Reef

The Great Barrier Reef

En la conferencia internacional sobre medio ambiente celebrada del 1 al 3 de febrero en Exeter (suroeste de Inglaterra), 200 expertos intentaron encontrar una respuesta. La conferencia fue parte de los esfuerzos del Reino Unido de aprovechar su presidencia, este año, del G-8 (los países más ricos y Rusia), para llamar la atención del mundo sobre el cambio climático.

Las expectativas no son muy alentadoras. Según varios estudios científicos las temperaturas pueden aumentar hasta finales de siglo entre 1,4 y 5,8 grados con respecto a 1990. En consecuencia, el nivel del mar subiría entre 9 a 88 centímetros.

Los efectos que tendría un calentamiento de sólo un grado ya es alarmante. Bill Hare, del Instituto alemán para la Investigación del Impacto Climático en Potsdam, afirmó en la conferencia que a medida que el clima cambie, los ecosistemas frágiles podrían derrumbarse, llevándose con ellos a sus habitantes. El calentamiento del planeta provocaría el desplazamiento de más de 150 millones de personas para el año 2050, causado principalmente por inundaciones o sequías.

Frenar las emisiones de dióxido de carbono

Klimaforscher Stefan Rahmstorf

Stefan Rahmstorf

Hare recomienda atenerse a la recomendación de la Unión Europea de intentar que el planeta no se calienta más que 2 grados sobre el nivel imperante antes de la industrialización. Más fácil decir que hacer. Desgraciadamente, nuestro planeta ya se calentó 0,6 grados desde la industrialización. Es decir, ya sólo queda un margen de 1,4 grados.

Las emisiones de dióxido de carbono son indudablemente una de las principales causas del calentamiento. Sin embargo, existen demasiados factores que influyen en el sistema climático. Echar simplemente unas cuentas y determinar exactamente la cantidad de dióxido de carbono que nos podríamos permitir no es tan fácil, asegura Stefan Rahmstorf, otro experto del Instituto para la Investigación del Impacto Climático en Potsdam.

Para detener el calentamiento sería necesario rebajar la emisión global de dióxido de carbono un 60%, dice Rahmstorf. “Tenemos que darle fuerte al freno”.

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