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América Latina

EE.UU. concede primeras licencias para ferris de pasajeros a Cuba

La medida se enmarca en el proceso de normalización de las relaciones entre EE.UU. y Cuba. Permite el establecimiento de las primeras rutas marítimas comerciales de pasajeros entre ambos países en más de 50 años.

"La Oficina de Control de Activos Financieros (OFAC, del Departamento del Tesoro) emitió ciertas licencias específicas para el servicio (comercial) de ferri de pasajeros, pero no podemos ofrecer detalles adicionales sobre cuántas ni a quién", explicó Hagar Chemali, portavoz del organismo.

Estas "licencias específicas" abren la puerta al inicio de las operaciones entre Florida y la isla caribeña. No obstante, el turismo desde Estados Unidos a la isla sigue oficialmente prohibido. Los viajeros deben declarar un propósito para su viaje, que se corresponda con alguna de las 12 categorías aprobadas (visitas familiares, religiosas, educativas, de trabajo para el Gobierno, periodismo, entre otras).

Al menos dos compañías

Según con medios locales, al menos dos compañías de Florida ya recibieron autorización para ofrecer el servicio, que operará entre esa localidad estadounidense y La Habana. Havana Ferry Partners de Fort Lauderdale obtuvo una licencia de cinco años. La otra firma beneficiada sería Baja Ferries USA, filial de United Americas, que ya tiene un servicio de ferri activo hacia México y entre Puerto Rico y República Dominicana, apunta el portal Infobae.

Aún se desconoce si hay otras compañías beneficiadas. El portal OnCuba se había hecho eco, por ejemplo, en febrero del anuncio concreto del corredor de catamarán Brian Hall, propietario de la empresa KonaCat, quien dijo hallarse a la espera de una de estas licencias para establecer una ruta de ferri que, en solo cuatro horas y ya para fines de este año, conectase los puertos de Maratón (al sur de La Florida) y La Habana por solo 169 dólares el trayecto (338 ida y vuelta), con dos viajes diarios y cerca de 200 pasajeros cada vez.

Como sea, la medida se suma a los recientes anuncios de aerolíneas estadounidenses que ya operan con vuelos directos hacia Cuba, tras el proceso de deshielo de las relaciones bilaterales iniciado en diciembre pasado por los presidentes Barack Obama y Raúl Castro.

RML (efe, reuters)