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Europa

Ecclestone insinúa en su declaración oral que fue chantajeado

El jefe de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, rompió hoy el silencio de meses para hablar por primera vez en el juicio que enfrenta en Múnich por presunto soborno a un directivo de un banco alemán. En un testimonio detallado, el británico de 83 años justificó el pago de 44 millones de dólares al entonces directivo del banco semipúblico alemán Bayern LB Gerhard Gribkowsky, alegando que el banco lo había amenazado con denunciarlo ante el fisco del Reino Unido con material incriminatorio de evasión impositiva.

Ecclestone dijo que temía verse obligado a saldar una gran deuda fiscal. "No hubiera tenido ni por asomo el dinero para pagar 2.000 millones de libras esterlinas. Hubiera quedado en bancarrota a los 76 años y sin siquiera un reloj de pulsera".

Además explicó que había transferido dinero a Gribkowsky sin identificarlo como destinatario a pedido de este. Gribkowsky era el encargado de vender el paquete de derechos de transmisión de la Fórmula 1, que el banco de Múnich había adquirido tras la quiebra del magnate mediático alemán Leo Kirch. Ecclestone dijo que Gribkowsky le pidió dinero prestado con insinuaciones de que podría hacer que le persiguiera el fisco, aunque evitó hablar de "chantaje" y dijo que le parecía demasiado para describir lo ocurrido. La fiscalía no cree en la versión de Ecclestone y lo acusa de haber pagado a Gribkowsky para que influyese en la venta de los derechos a un grupo de inversores cercanos a él. (dpa)