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Salud

Dos muertos por nueva cepa de gripe aviaria

Se trata de dos ciudadanos de Shanghai, que contrajeron la enfermedad a fines de febrero. No existían registros de que esa cepa atacara a humanos.

Una nueva cepa de la gripe aviaria ha sido descubierta en China, informa este domingo (31.03.2013) la agencia estatal de ese país, Xinhua. La nueva forma del virus causó la muerte de dos personas en la ciudad de Shanghai, polo económico y comercial de la potencia asiática, quienes fallecieron tras haber contraído el mal a fines de febrero.

La cepa nunca había sido traspasada a seres humanos y también atacó a una tercera víctima, que se encuentra en estado crítico, dijeron las autoridades. Los fallecidos eran dos hombres de 27 y 87 años y perdieron la vida a comienzos de marzo, mientras que la tercera persona es una mujer de 35 años de la provincia de Anhui, quien enfermó a principios del mismo mes.

La cepa del virus de la gripe aviaria hallado en las tres personas fue identificada como H7N9 y no había sido vista en humanos antes, afirmó la Comisión Nacional de Salud y de Planificación Familiar de China. No existe vacuna contra esta variante, que parece ser agresiva.

No sería contagiosa

En los tres casos registrados hasta el momento fue posible confirmar la infección humana de la cepa H7N9 gracias al trabajo de los expertos de la NHFPC, quienes realizaron observaciones clínicas, exámenes de laboratorio y sondeos epidemiológicos, sostuvo la agencia de noticias Xinhua.

Los tres afectados mostraron síntomas de fiebre y tos que posteriormente se convirtieron en neumonía y serias dificultades para respirar. Hasta ahora no se sabe cómo se infectaron los tres pacientes, aunque a primera vista la enfermedad no parece ser particularmente contagiosa, pues no se detectaron anormalidades de salud entre 88 de los contactos cercanos de las víctimas, declaró la NHFPC.

La llamada gripe aviar afecta sobre todo a aves, pero algunos tipos pueden ser también peligrosas para los seres humanos: el H5N1 infectó desde 2003 a 622 personas en todo el mundo, de las que 371 murieron, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

DZC (Reuters, dpa)

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