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Salud

Descubiertos seis nuevos genes que hacen susceptible a la diabetes

Científicos europeos hallaron seis nuevos genes que hacen a las personas más susceptibles a la diabetes, en un estudio que aseguran que podría ayudar a prevenir y tratar la condición crónica.

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Deporte, porque es mejor prevenir que curar. El 90% de los casos de diabetes son causados por la inactividad física.

El hallazgo extiende la cantidad total de genes relacionados con la enfermedad a 16 y brinda indicios sobre cómo fallan los mecanismos de control de los niveles de azúcar en sangre cuando las personas desarrollan diabetes tipo 2, señalaron los expertos. "Ninguno de los genes que encontramos estaban anteriormente en la pantalla del radar de los investigadores en diabetes", dijo Mark McCarthy, especialista en la condición de la University of Oxford, quien co-dirigió el estudio.

"Cada uno de esos genes, por lo tanto, provee nuevas pistas sobre el proceso que falla cuando se desarrolla diabetes y brinda una oportunidad para la creación de nuevos enfoques de tratamiento o prevención de esta enfermedad", añadió McCarthy.

Mucho azúcar en la sangre destruye el organismo

Los niveles sanguíneos de glucosa de una persona diabética suelen aumentar demasiado. Una cantidad excesiva de azúcar en sangre puede dañar la vista, los riñones y los nervios y conducir a enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular (ACV) y amputaciones de las extremidades.

La diabetes tipo 2 representa alrededor del 90 por ciento de todos los casos de diabetes y está muy relacionada con la obesidad y la inactividad física.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que más de 180 millones de personas en todo el mundo padecen diabetes, una cifra que se duplicaría para el 2030.

Descubrimiento hará posible combate más sistemático de diabetes

En un estudio publicado en la revista Nature Genetics, los investigadores de más de 40 centros analizaron los datos genéticos de más de 70.000 personas. El equipo descubrió seis diferencias genéticas. Cada una de ellas elevaba levemente el riesgo de diabetes.

No obstante, el riesgo de una persona que desafortunadamente heredó las seis variaciones es entre dos y tres veces mayor que el promedio, dijo McCarthy. "Obteniendo indicios sobre los mecanismos involucrados en la enfermedad podemos empezar a combatirla de una forma más sistémica y científica", agregó el investigador.

Gen que juega papel en cáncer de próstata

Uno de los hallazgos sorprendentes fue la relación entre la diabetes tipo 2 y un gen llamado JAZF1, que los expertos recientemente demostraron juega un papel importante en el cáncer de próstata, señaló el equipo.

Los investigadores creen que los genes -entre los que también se encontraron el CDC123-CAMK1D, el TSPAN8-LGR5, el THADA, el ADAMTS9 y el NOTCH2- actúan en la regulación de la cantidad de células productoras de insulina que se encuentran en el páncreas, concluyó McCarthy.