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Política

Cuatro años de cárcel para policía en Oklahoma

La defensa alegaba que disparó por accidente y avisa que recurrirá la sentencia. El caso llegó en pleno cuestionamiento de las fuerzas de seguridad tras el asesinato de Michael Brown en Ferguson.

El voluntario de policía Robert Bates, que mató a tiros a un negro desarmado hace un año en Oklahoma, Estados Unidos, fue condenado a cuatro años de cárcel. Bates, de 74 años, fue hallado culpable de homicidio en segundo grado por la muerte de Eric Harris en abril de 2015, un hecho que fue grabado y que llegó en plena polémica por actuaciones racistas de la policía que desataron las protestas de la comunidad negra.

Los abogados del anciano argumentaron que su cliente confundió el revolver reglamentario con la pistola eléctrica tipo "taser", el arma que supuestamente pretendía usar, pero esa explicación no le valió a un jurado que tan solo deliberó durante tres horas y que lo declaró culpable hace un mes. El jurado también recomendó entonces la pena de cuatro años, la máxima prevista para estos casos, hoy impuesta por el juez. Durante el juicio, además, se cuestionó la política de voluntariado en la oficina del sheriff, modalidad en la que trabajaba Bates el día de autos.

"Estoy seguro de que conseguiremos una nueva audiencia a través de la corte de apelación y de que me preguntaréis entonces por la revocación de la sentencia", dijo a la prensa el abogado de Bates, Clark Brewster. Este ya había anunciado que planea recurrir a la condena alegando una serie de problemas médicos que supuestamente sufre el anciano como apnea en el sueño, enfermedades cardiovasculares y niveles bajos de testosterona.

En el momento del homicidio, Harris había caído en una operación encubierta y huía de los agentes a los que había intentado vender un arma de la que ya se había desposeído. En un vídeo de la grabación, difundido previamente a través de los medios de comunicación y mostrado durante el juicio, se escucha decir "Oh, le disparé. Lo lamento" al agente reservista Bates después de perseguir a Harris y paralizarlo en el suelo con ayuda de otros agentes.

"Oh Dios. Oh, me ha disparado", dice entonces el negro, que alerta a los policías de que no puede respirar, mientras uno de ellos presiona su rodilla contra la su cara y los otros le sujetan los brazos. "Al diablo tu respiración", responde uno de los agentes a Eric Harris, que fue trasladado en una ambulancia de emergencias al hospital de la ciudad, donde falleció una hora más tarde.

LGC (EFE /AP)