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Los expertos opinan

Cuando él falla en la cama: problemas de erección

Se calcula que 150 millones de hombres en todo el mundo sufren problemas de erección. ¿Cuáles son sus causas? Sobre este tema hablamos con el doctor Wolfgang Harth.

DW: Dr. Harth, ¿a partir de cuándo se habla de una disfunción eréctil?

Dr. Wolfgang Harth: Hablamos de problemas de erección o de una disfunción eréctil, cuando en un plazo de seis meses fracasa el 70 por ciento de los intentos de tener sexo. Esto significa que el órgano reproductor masculino no se endurece lo suficiente como para concretar el acto sexual.

¿Cuáles son las causas de la disfunción eréctil?

Dr. Wolfgang Harth: Hay diferentes causas. En la mayoría de los casos es parte del proceso natural de envejecimiento: los problemas de erección aumentan un uno por ciento cada año de vida. Pero también puede ser por determinadas enfermedades como la diabetes, las afecciones vasculares o neurológicas, la depresión o los problemas renales. Los medicamentos antidepresivos y los diuréticos también pueden desencadenar problemas de erección. Pero también es importante el estilo de vida: el tabaquismo, el alcohol, las drogas y la falta de ejercicio son factores de riesgo para de la disfunción eréctil.

¿Quiénes resultan más afectados?

Dr. Wolfgang Harth: El mayor problema es el sufrimiento que trae aparejado. Los problemas de erección también pueden afectar a hombres de 35 años. El grupo que resulta más afectado y que sufre más las consecuencias, es el segmento que va de los 60 a los 69 años.

¿La disfunción eréctil puede ser una señal de alarma?

Dr. Wolfgang Harth: Las enfermedades coronarias suelen venir precedidas por problemas de erección, aun antes de los dolores de pecho o de las dificultades para respirar. Detrás de una disfunción eréctil muchas veces se esconde una “calcificación”, una arterioesclerosis de los vasos sanguíneos que abastecen de sangre al pene. Muchas veces se produce un infarto uno o dos años tras los primeros síntomas de disfunción eréctil.

¿También puede deberse a una deficiencia hormonal?

Dr. Wolfgang Harth: Puede ser que más allá de tener un buen sistema vascular, el hombre carezca de iniciativa por haber alcanzado la andropausia y sentir menos deseo. Pero lo primero que haría un urólogo es comprobar la circulación de las arterias antes que verificar el nivel hormonal. Los estudios no parecen indicar una relación directa entre un bajo nivel de testosterona y los problemas de erección. Aunque también puede ser una de las causas.

¿Qué hay de las causas psicológicas?

Dr. Wolfgang Harth: Mayormente se trata del miedo al fracaso, sobre todo al enfrentar situaciones de estrés. Por ejemplo, al exigirse el hombre demasiado con el deseo imperioso de conseguir una buena erección. Cuando el hombre no logra relajarse y se siente presionado, es probable que no logre una erección. Otro aspecto es si uno está a gusto con su propia masculinidad, con sus medidas corporales, o si uno se siente acomplejado por algo, o con miedo por la posibilidad de que se produzca un embarazo.

¿Cómo se tratan los problemas de erección?

Dr. Wolfgang Harth: En primer lugar con un cambio en el estilo de vida: quienes sufren de sobrepeso y no practican ningún deporte, podrán mejorar su circulación adoptando una alimentación sana, acompañada de actividad física y con el abandono del cigarrillo. Paralelamente se recomiendan los métodos de relajación. También existen medicamentos, los llamados potenciadores: Viagra, (con el principio activo sildenafilo), Cialis (tadalafilo) y Levitra (vardenafilo). Con el estímulo sexual necesario, los principios activos producen una dilatación en las arterias del miembro, que permite el ingreso de más sangre en el cuerpo cavernoso. Además hay inyecciones que pueden aplicarse en el pene, bombas de vacío o anillos como tratamientos de estímulo mecánico. Para el caso de impotencia irreversible también hay implantes peneanos hidráulicos. Pero el componente psicológico también es importante, cuando hay problemas en la pareja el diálogo es fundamental para la recuperación de una sexualidad plena.

DW: ¿Cuáles son las contraindicaciones de medicamentos como Viagra?

Dr. Wolfgang Harth: Pueden tener contraindicaciones, sobre todo dolores de cabeza y enrojecimiento facial. Es muy importante consultar con un médico y no adquirir el medicamento a través de internet, pues muchas veces no se sabe lo que éstos contienen. Además hay que aprovechar la visita al médico para realizar un chequeo general y comprobar si los problemas están causados por cuestiones orgánicas.

El profesor Wofgang Harth se desempeña como jefe médico en el área de dermatología y alergología de la Clínica Vivantes en Berlín Spandau. Se especializó en salud sexual masculina.
La entrevista fue realizada por Carola Welt.