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Crónica de la II Guerra Mundial

La II Guerra Mundial inició en Europa con la invasión de Polonia por las tropas alemanas el 1.° de septiembre de 1939.

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La invasión de Normandía, en 1944.


Los años siguientes la incursión alemana se convirtió en una guerra que involucró a diferentes Estados y pueblos en todos los continentes. Hasta su fin en 1945, la guerra causó severos estragos: de 110 millones de soldados, cayeron 27 millones, a los que se suma la muerte de 25 millones de civiles.

La II Guerra Mundial cambió, radicalmente, la situación política. Alemania y el Japón, pero también Gran Bretaña y Francia perdieron su peso político internacional. Los Estados de Europa Oriental cayeron bajo la hegemonía soviética. La influencia de los Estados Unidos creció tras la guerra en todo el mundo convirtiéndose en una potencia global. Durante la llamada Guerra Fría, los Estados Unidos y la Unión Soviética se enfrentaron durante décadas.

Una catástrofe de especiales características de la II Guerra Mundial fue la fatal campaña racista emprendida por Alemania contra los judíos europeos. Seis millones de personas fueron asesinadas.

Siga usted las principales estaciones de la II Guerra Mundial en la crónica a continuación:

1937

7 de julio: un intercambio de disparos entre soldados japoneses y chinos en el puente de Marco Polo en cercanías de Pekín es tomado por oficiales extremistas japoneses como pretexto para empezar la guerra chino-nipona, la cual duró hasta el 9 de septiembre de 1945.

1939

23 de agosto: El Pacto Hitler-Stalin: el ministro de Relaciones Exteriores alemán, Ribbentropp, y su homólogo soviético, Molotow, firman un pacto bilateral de no ataque. La opinión pública internacional se entera mucho más tarde de que ambos países habían acordado en secreto que una frontera común sería definida después de haber sido eliminados los Estados de por medio, Polonia, por ejemplo.

1° de septiembre: tropas alemanas incursionan en Polonia. La II Guerra Mundial empieza.

3 de septiembre: Gran Bretaña y Francia le declaran la guerra a Alemania.

5 de septiembre: Estados Unidos se declara neutral.

17 de septiembre: la Unión Soviética irrumpe en territorio polaco.

27 de septiembre: capitula de Varsovia.

28 de septiembre: los ministros de Exteriores alemán y soviético plasman en un acuerdo la división de Polonia.

12 de octubre: los primeros judíos alemanes son deportados del Deutsches Reich (Imperio Alemán) a Polonia. Dos semanas más tarde las tropas de la Policía de Asalto “SS” marcan a los judíos con una estrella amarilla.

8 de noviembre: un atentado dinamitero contra Adolfo Hitler en Múnich falla.

14 de diciembre: la Unión Soviética es excluida de la Sociedad de Naciones por su ataque contra Finlandia.

1940

27 de marzo: Heinrich Himmler, Jefe de la SS, ordena la construcción del campo de concentración de Auschwitz.

9 de abril: sin previa declaración de guerra, tropas alemanas atacan Dinamarca y Noruega.

10 de mayo: Alemania invade a Bélgica, Luxemburgo, Holanda y el norte francés.

La primera etapa de esta intempestiva y veloz operación concluye en pocos

días. Dicha estrategia sería conocida como Blitzkrieg, Guerra Relámpago.

3 de junio: la aviación nazi bombardea París. Once días más tarde, la infantería alemana toma la capital francesa.

17 de junio: la Unión de Repúblicas Soviéticas Socialistas (URSS) ocupa los países bálticos.

13 de agosto: Gran Bretaña es atacada desde el aire por Alemania.

13 de septiembre: inicio de las ofensivas militares italianas contra África del norte y continuación de las mismas en el Este africano.

23 septiembre: Japón invade Indochina.

27 de septiembre: el Deutsches Reich, Italia y Japón sellan el Pacto tripartito de Potencias.

2 de noviembre: el presidente estadounidense Franklin Delano Roosevelt

le ofrece a todas las naciones ayuda para detener a los agresores.

15 de noviembre: el gueto de Varsovia, construido a mediados de 1940, es amurallado. Además de los judíos de la misma Varsovia, fueron recluidos allí judíos de otras regiones polacas y de los demás países bajo el régimen dictatorial nacionalsocialista. En noviembre se encuentran allí confinadas 350.000 personas.

20 de noviembre: Hungría se adhiere al Pacto tripartito de Potencias.

1941

6 de enero: en un discurso ante el congreso estadounidense Franklin Delano Roosevelt anuncia las “cuatro libertades”: libertad de expresión, de credo, libertad de vivir sin penurias económicas y libertad de vivir sin miedo.

14 de enero: el gobierno mexicano declara que un ataque a un miembro de la Alianza Panamericana será considerado como un ataque contra México y emprende represalias contra simpatizantes de los nazis.

12 de febrero: Erwin Rommel asume la comandancia del Batallón alemán África, tras la llegada de las tropas nazis a Libia.

1° de marzo: Bulgaria es presionada por Alemania a ingresar al Pacto tripartito de Potencias.

6 de abril: Alemania agrede a Yugoslavia y Grecia.

9 de abril: ataque aéreo británico sobre Berlín con bombas estadounidenses.

Después de la ocupación alemana de Polonia, Washington se había declarado, en un principio, neutral. Siguiendo la divisa de Cash and Carry (pago en efectivo y transporte en barcos no estadounidenses), EE.UU. permite a partir de 1940 el envío de armamento a las naciones (aliadas), especialmente a Gran Bretaña. Tras su reelección en noviembre de 1940, el presidente Roosevelt promovió este tipo de ayuda. Un elemento de esta política fue el de Lend Lease Act. Dicha ley permitía “prestar” armas a los países en los cuales EE.UU. tenía intereses nacionales.

13 de abril: Hungría se une a la guerra contra Yugoslavia.

1° de junio: tropas británicas ocupan Bagdad e incursionan una semana más tarde en Siria.

16 de junio: EE.UU. exige el cierre de todos los consulados alemanes.

22 de junio: Alemania ataca la URSS. La campaña militar comienza sin declaración oficial de guerra. Los aliados de Alemania son Rumania, Hungría, Eslovaquia, Italia y, pocos días más tarde, Finlandia.

24 de junio: la Conferencia Episcopal alemana apoya la guerra contra la Unión Soviética.

12 de julio: Gran Bretaña y la URSS firman un Pacto de Asistencia Militar.

11 de septiembre: la flota naval estadounidense recibe la orden de disparar contra barcos alemanes en aguas de defensa. El precedente lo marca un intercambio de disparos entre el cazatorpedero estadounidense “Greer” y el alemán “U 652”, al norte de Islandia.

30 de septiembre: inicio de la ofensiva militar alemana contra Moscú.

3 de octubre: Pío XII critica las medidas de esterilización y restricciones raciales en matrimonios dictadas por los nacionalsocialistas.

5 de diciembre: Gran Bretaña le declara la guerra a Finlandia, Hungría y Rumania. En el mismo día, el Ejército Rojo repele con éxito la ofensiva alemana contra Moscú. La Fuerzas Armadas Alemanas (Wehrmacht) que se encontraban a sólo 30 kilómetros de Moscú, fueron obligadas a emprender la retirada hasta unos 250 kilómetros de distancia. Moscú no puede ni podrá entonces ser conquistada.

7 de diciembre: el Japón bombardea la base militar estadounidense de Harbor sin haberle declarado la guerra a Washington previamente. Un día más tarde, los Estados Unidos le declaran la guerra al Japón. El 11 de diciembre el III Reich e Italia hacen lo mismo con EE.UU.

11 de diciembre: China le declara la guerra al Japón, Alemania y a Italia.

20 de diciembre: Adolfo Hitler apela a la ciudadanía a donar vestuario de invierno para las tropas que luchan en los frentes del Este europeo.

1942

1° de enero: 26 países firman en Washington un acuerdo en el que se comprometen a no hacer pactos de paz especiales con las potencias del eje (Imperio alemán, Italia, Japón y sus aliados).

20 de enero: en la Conferencia de Wannsee, en las inmediaciones de Berlín, altos mandos de las tropas de asalto SS, de la Oficina central de Seguridad del Partido Nacional Socialista y diversos ministerios coordinan la deportación y asesinato de los judíos europeos (“La solución definitiva de la cuestión judía”).

8 de marzo: las fuerzas armadas holandesas en Java capitulan. Indonesia queda así bajo el absoluto control japonés.

18 de abril: EE.UU. ataca a Tokio por aire.

24 de abril: las Fuerzas Aéreas Alemanas (“Luftwaffe”) reciben la orden de bombardear las ciudades británicas de interés cultural e histórico, aunque no posean ningún valor estratégico militar.

8 de junio: submarinos japoneses atacan la ciudad australiana de Newcastle.

13 de septiembre: la batalla por Stalingrado comienza.

2 de diciembre: Enrico Fermi, premio Nobel italiano que había emigrado a los Estados Unidos, logra ejecutar la primera fisión nuclear calculada y controlada. Fermi pertenece al grupo de científicos que trabaja en el desarrollo de la bomba atómica.

1943

14 de enero: se inaugura la Conferencia de Casablanca. Durante este encuentro de diez días el primer ministro británico, Winston Churchill, y el presidente de Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt, discuten sobre las metas y estrategias de la guerra.

31 de enero al 2 febrero: la batalla por Stalingrado concluye con la capitulación de dos batallones sitiados del Wehrmacht.

19 de abril: empieza la rebelión del gueto de Varsovia. Unidades SS irrumpen en el gueto y congregan por la fuerza a la población judía que vive allí en condiciones infrahumanas indescriptibles. Las primeras tropas nazis de asalto son repelidas por una aguerrida organización interna y emprender la huida. Los nazis refuerzan las tropas de toma del gueto y sólo 4 semanas más tarde logran reducir el levantamiento. Según la misma SS, allí murieron 56.000 judíos.

13 de mayo: el Batallón alemán África capitula ante el poderío británico-estadounidense en Túnez.

24 de mayo: la marina alemana interrumpe la batalla submarina en el Atlántico norte.

24 de julio: severos bombardeos contra Hamburgo que se prolongan hasta el fin de mes. Miles de bombas aéreas, explosivas y de fósforo son lanzados sobre la ciudad. En Hamburgo mueren 30.000 personas, entre ellos 5.000 niños. La mitad de la ciudad yace en ruinas. Hasta ese momento, el ataque aéreo contra Hamburgo es el más violento que hayan emprendido los bombarderos de los aliados.

10 de julio: tropas aliadas aterrizan en Sicilia, Italia. A la toma de dicha isla le preceden continuos bombardeos, también sobre el sur italiano. La conquista de Sicilia por parte de los aliados debilita la posición del dictador Mussolini. El rey Vittorio Emmanuele busca establecer contactos con opositores a Mussolini.

25 de julio: el dictador italiano Benito Mussolini es derrocado y aprehendido. El rey Vittorio Emmanuele ordena formar un nuevo gabinete. El 28 de julio la radio romana anuncia el fin del fascismo.

13 de octubre: Italia le declara la guerra a Alemania.

28 de noviembre: inicio de la Conferencia de Teherán en donde se encuentran, por primera vez, Josef Stalin (URSS), F. D. Roosevelt (EE.UU.) y Winston Churchill (Gran Bretaña).

26 de diciembre: segunda Conferencia de El Cairo con la presencia de Churchill y Roosevelt. Allí se intenta convencer al primer ministro turco, Ismet Inönü, de involucrarse en la guerra. El intento falla. Turquía permanece neutral.

1944

5 de junio: el rey Vittorio Emmanuele cede los derechos de gobierno al príncipe heredero Umberto.

6 de junio: los aliados desembarcan en la Normandía, Francia y conforman con más de 5.000 barcos de guerra, 14 bombarderos y aviones de caza un segundo frente.

20 de julio: un atentado contra Adolfo Hitler fracasa.

1° de agosto: comienzo del Levantamiento de Varsovia: en vista de la retirada de la administración y la huida de civiles alemanes ante el avance de las tropas rusas, el Ejército Nacional polaco bajo el mando del general Tadeusz Bór-Komorowski emprende la lucha contra los alemanes invasores. Unidades de castigo de las tropas de asalto SS reaccionan con cruda violencia torturando y ejecutando a los rebeldes. Hitler ordena la destrucción total de Varsovia. El 2 de octubre Bór-Komorowski se ve obligado a capitular.

25 de agosto: Rumania le declara la guerra a Alemania. El mismo día, el general alemán Dietrich von Choltitz firma la capitulación de sus tropas en París y le entrega la ciudad al general francés Philipp Leclerc.

19 de septiembre: Finlandia y la URSS firman el fin de las hostilidades.

21 de octubre: tropas estadounidenses recobran la ciudad alemana de Aquisgrán, fronteriza con Bélgica. Ésta es la primera ciudad alemana de mayor tamaño en manos de los aliados. La población recibe a las tropas aliados como liberadoras.

31 de diciembre: el contra-gobierno húngaro le declara la guerra a Alemania.

1945

27 de enero: el Ejército Rojo libera a los prisioneros del campo de concentración de Auschwitz. Unos 7.000 internos se encontraban recluidos allí. El campo de concentración de Auschwitz fue el mayor centro nazi de exterminio y es símbolo del holocausto nacional socialista que mató a más de 6 millones de personas. Sólo a Auschwitz fueron deportadas 1,3 millones de personas. Unas 900.000 fueron asesinadas en las cámaras de gas o a bala, inmediatamente, después de su llegada. Otras 200.000 personas fueron víctimas de enfermedades, desnutrición, torturas, ensayos médicos o más tarde en las cámaras de gas.

4 de febrero: se abre la Conferencia de Yalta presidida por Franklin D. Roosevelt (EE.UU.), Winston Churchill (Gran Bretaña) y Josef Stalin (URSS). Ante la inminente victoria de los Aliados, los Jefes de Estado discuten sobre el orden político de la posguerra. De cómo poner fin a la guerra en Asia también se habla en Yalta.

13 y 14 de febrero: después de severos ataques aéreos contra Berlín que dejan 22.000 muertos, los aliados también bombardean Dresde. Los cálculos de las cifras definitivas de víctimas oscilan entre 60 y 245.000.

15 de febrero: la armada británica llega al Rin y forma un frente de 15 kilómetros a lo largo del río. El 2 de marzo los soldados estadounidenses también llegan a la línea del mayor río alemán.

10 de marzo: durante un ataque aéreo sobre la ciudad de Tokio fallecen 80.000 personas devoradas por las llamas.

12 de abril: después de la muerte del presidente estadounidense

F. D. Roosevelt, Harry S. Truman asume la administración de gobierno.

16 de abril: las tropas soviéticas inician la gran toma de Berlín. Desde el 25 de abril la ciudad se encuentra sitiada. A pesar de la insensatez de la resistencia, “cortes ambulantes de fusilamiento” de unidades SS obligan a la soldadesca a luchar. Estos comandos ahorcan a todo soldado, a todo atacante especializado o joven hitleriano que se rehúse a seguir defendiendo el régimen.

25 de abril: tropas estadounidenses y soviéticas se encuentran cara a cara en Torgau, en el sur de Alemania.

28 de abril: partisanos liquidan al ex dictador italiano Benito Mussolini.

30 de abril: Adolfo Hitler se suicida en Berlín.

4 de mayo: capitulación de los batallones de tropas alemanas en Holanda, noroeste alemán y Dinamarca. El 7 de mayo le sigue la capitulación, sin condiciones, de Alemania en Reims.

8 de mayo: firma de la capitulación incondicional en Karlshorst. El cese de todas las hostilidades se fija el 8 de mayo a las 11.01 de la noche y vale para todos los ejércitos alemanes.

5 de junio: los aliados asumen el ejercicio del poder en todo el territorio alemán. Alemania es dividida en 4 zonas y Berlín, la capital, en 4 sectores.

16 de julio: se enciende la primera bomba atómica en el desierto de Nuevo México, EE.UU.

17 de julio: la Conferencia de Potsdam se abre. Truman, Churchill y Stalin deliberan sobre el nuevo orden de Alemania.

6 de agosto: la bomba atómica es lanzada por los estadounidenses sobre Hiroshima, Japón. La explosión acaba con la vida de más de 100.000 personas.

9 de agosto: la segunda bomba atómica es arrojada sobre la también ciudad japonesa de Nagasaki. 36.000 muertos y más de 40.000 heridos.

14 de agosto: el Japón deja entrever su capitulación incondicional.

El 2 de septiembre el gobierno nipón firma la correspondiente carta de rendición.

14 de noviembre: se abren los procesos contra criminales de guerra en la ciudad de Núremberg.

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