Corea juzgará por homicidio al capitán del Sewol | El Mundo | DW | 15.05.2014
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El Mundo

Corea juzgará por homicidio al capitán del Sewol

La tripulación del ferry hundido hace un mes actuó con negligencia y dejación de funciones. Cuatro de sus jefes podrían ser incluso condenados a muerte.

El capitán y otros tres miembros de la tripulación del ferry Sewol, hundido el mes pasado frente a las costas de Corea del Sur, fueron acusados formalmente de homicidio por no evacuar a los pasajeros, informaron hoy las autoridades. La fiscalía de la corte de distrito de Kwangju presentó los cargos contra el capitán, Lee Joon Seok, de 68 años, el jefe de ingenieros y otros dos oficiales.

En el naufragio, ocurrido el pasado 16 de abril cuando el barco se dirigía a la isla turística de Jeju, murieron al menos 284 del total de 476 personas que iban a bordo. De ser hallados culpables de homicidio premeditado o imprudente, los cuatro podrían ser sentenciados según el código penal surcoreano a cadena perpetua o incluso a la pena de muerte. Sin embargo, desde 1997 no se aplica la pena capital en el país. Se desconoce cuándo comenzará el juicio.

Negligencia con las víctimas

Otros 11 miembros de la tripulación están acusados de comportamiento negligente y otros delitos, también relacionados con su actuación, al dejar desamparadas a las víctimas, la mayoría adolescentes de entre 16 y 17 años. El capitán y los oficiales estuvieron entre los primeros en ser evacuados y salvados. Un video de la guardia costera muestra al capitán, sin uniforme y en ropa interior, subiendo a uno de los primeros botes salvavidas en la zona del accidente, del que mañana se cumple un mes.

"El capitán, un primer y segundo oficial y el jefe de ingenieros escaparon antes que los pasajeros, dando lugar a un grave número de víctimas", dijo Ahn Sang-don, el fiscal que encabeza la investigación, en una conferencia de prensa. Acusó al capitán de “negligencia grave” al haber dejado el mando de la navegación a un tercer oficial y agregó que “el delito de homicidio se aplicó debido a que no ejercieron su deber de asistencia y alivio, lo que lleva a la muerte de los pasajeros". Además, añadió que algunos tripulantes habían confesado "que estaban pensando en sus propias vidas".

Además de los jefes de la tripulación fueron detenidos el tesorero de la naviera del Sewol y otros cuatro gerentes. Se está investigando por fraude fiscal a la familia dueña de la empresa y a compañías asociadas. Solamente se salvaron del accidente 172 personas y 20 siguen desaparecidas. Continúa la búsqueda submarina de sus restos, aunque con muchas dificultades por las fuertes corrientes. Además existe el peligro de que colapse la estructura del ferry.

LGC (Dpa, Reuters)