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Sociedad

Conversaciones sobre el futuro

Richard Watson es editor de la revista What’s Next, autor del libro Future Files y socio de Future Exploration Network, que asesora a grandes empresas e instituciones acerca del futuro. DW-WORLD lo entrevistó

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¿Hacia donde va el hoy?

Futurología: ¿una ciencia seria?

Acerca de sus comienzos, Watson relata que escribía sobre tendencias en general hasta que un día le pidieron que escribiera un libro sobre las tendencias del futuro. Watson dice que entonces se convirtió en ‘futurólogo’, ya que llamó a su libro Future Files.

Richard Watson strategischer Berater und Zukunftsforscher

Richard Watson

Ante la pregunta de por qué los futurólogos tienen tan mala reputación en el ámbito científico, Watson piensa que “la profesión, si aún se puede llamar así, está teñida de la imagen de algo chiflada, creada en los años 60”. Efectivamente, los 60 dañaron mucho la imagen de la futurología con predicciones como el coche volador o el cerebro descargable al ordenador, que nunca se hicieron realidad.

Según Watson, sin embargo, hoy se toma el campo más en serio porque “algunos futurólogos son menos estrafalarios y se le da más importancia a la estructura y al método”. Pero todavía prefiere el término “pensador del futuro” ( future thinker) a “futurólogo”, porque dice que es menos problemático.

Ha trabajado con varias empresas, como Virgin Atlantic, McDonald’s, IBM, Toyota y News Corporation.

Futtern gegen Kohle

¿Quién comerá hamburguesas en el futuro?

“Muchas empresas usan de hecho la futurología en el área de formación de escenarios, pero nunca pensarían en usar la palabra futurología.” Esto lo atribuye a que las organizaciones prefieren trabajar con cifras en lugar de escenarios.

Predicciones: no muy útiles

Watson acentúa que su tarea no es predecir el futuro. “Mi tarea es iniciar conversaciones sobre el futuro y crear marcos en los que se pueda debatir. Sin embargo, lo que le gusta a los medios son las predicciones, entonces he acabado por hacerlas de todos modos. No son muy útiles, pero al menos las afirmaciones concretas crean focos de discusión. Si digo, por ejemplo, que las bibliotecas dejarán de existir en 2050, sin importar si lo creo de verdad, instantáneamente se crea una conversación. “

Deutschland Kultur Anna Amalia Bibliothek in Weimar Treppe

¿Se terminan las bibliotecas?

Se podría pensar que los futurólogos se enfrentan al problema de depender demasiado de las tendencias que siguen en boga, en vez de tener en cuenta nuevos progresos. “Ése es el meollo del problema. Parecería que siempre tendemos a extrapolar hechos. La única manera de dejar de hacerlo es escoger al azar pensamientos aleatorios, pensar en lo exactamente opuesto, o contraponer ideas.”

Como ha sucedido en otras épocas, el interés por la futurología aumenta en tiempos de incertidumbre y cambio. Se podría decir que la labor de Watson despierta hoy un mayor interés a causa de la incertidumbre económica. “Empezó un poco antes de la crisis financiera a causa del nivel general de turbulencias, incertidumbre y cambio. La crisis económica, que, por cierto, yo había pronosticado, polariza las opiniones y expectativas. Algunos están obsesionados con lo que va a pasar la semana que viene, mientras otros quieren saber que pasará en un futuro a largo plazo.”

Desafíos del futuro

Watson ve varias tendencias que podrían surgir como asuntos dominantes en los años por venir: “Entre ellas, el envejecimiento de la población, la desaceleración de la globalización, con el consecuente aumento del proteccionismo, el aumento de la conectividad global del individuo, el cambio climático, la escasez de recursos, la robótica, la genética, la nanotecnología y el desplazamiento del poder mundial hacia las potencias asiáticas, por nombrar algunos.”

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Viejos, pero felices.

¿Como concilia Watson el aumento en importancia de las noticias locales con la tendencia simultánea a la integración global, la cual, según él, podría desembocar en el uso de tarjetas de identidad, elecciones e impuestos globales? “¡Es una cuestión muy importante y no conozco la respuesta! La globalización, todavía una fuerza poderosa, y la conectividad global (el Internet, RFID, GPS, etc.) chocan de frente con el deseo de más identidad local y un nacionalismo que cobra nueva fuerza.

En una conferencia, Watson mencionó que a causa de la edad avanzada de la población, la idea de la jubilación será menos usual que ahora. Dice que, si nuestras vidas se alargan, tendremos que trabajar durante más tiempo, incluso a tiempo parcial, para pagar el costo de vida.

“El futuro es también pérdida de lo familiar”

“Si uno piensa en el futuro, siempre piensa en cosas que se van a inventar”, dice Watson, y continúa: “Esa es la mitad del asunto, pero la otra mitad del futuro es la desaparición de lo antiguo y familiar. Una cosa que desaparecerá, y que personalmente me parece triste, es la posibilidad de perderse. Me encanta perderme por calles que no conozco si estoy de vacaciones y tomo por una ruta desconocida. Siempre hay algo profundamente interesante en eso. La vida es, en cierto modo, una serie de accidentes, así que eso me preocupa un poco.”

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Google: el fin llega en 2025.

Watson ha creado tablas cronológicas que muestran lo que se inventará y lo que desaparecerá. Dice que no se deben tomar demasiado en serio ya que con ellas intenta abrir el debate, y que la extinción no significa la erradicación completa, sino su carencia de importancia a partir de un momento dado. En los ejemplos, más abajo, se puede ver que Watson pronostica la extinción de Google en 2025. Sobre eso dice: “Google fue creado hace diez años por un par de jóvenes con buenas ideas. Eso no impedirá, en mi opinión, que otros dos jóvenes con una idea mejor puedan superar a Google.” También desaparecerá la costumbre de disculparse hacia el 2040. ¿Por qué? Watson dice que la gente no admitirá su culpa por miedo a hacerse responsable, por el simple aumento de los litigios y para evitar riesgos.

Algunas predicciones de Richard Watson

Estas son algunas de las predicciones de Richard Watson que ayudan a comprender las tendencias del futuro:

1- El desplazamiento del polo de poder hacia el continente asiático:

· En 2050, el 85% de la población mundial vivirá en mercados emergentes.

· En 2005, 16 empresas chinas aparecieron entre las 500 más importantes del mundo en Fortune, revista estadounidense de negocios. En 2007 la cifra fue de 22.

· El comercio entre la India y China sumaba 2 mil millones de dólares en todo el año 2000. Al final de 2007 sumó 2 mil millones por mes.

· Hoy Asia, incluyendo a Japón, representa el 13 % del PIB mundial y Europa Occidental, alrededor de 30%. En 20 años estas cifras se habrán igualado.

2- La conectividad global

· Hoy hay 1500 millones de aparatos conectados a Internet. En 2012, serán 14 millones de millones, de los cuales sólo el 5 % serán ordenadores.

· Hay 210 millones de usuarios de Internet en China

· Cada día laboral se envía 72 mil millones de correos electrónicos empresariales. Se predice que esa cifra llegará a los 150.000 millones dentro de cuatro años.

3- La tecnología GRIN (Genética, Robótica, Información, Nanotecnología)

· Si se calcula un índice del costo laboral de los robots en comparación con el costo laboral de los seres humanos tomando como base a 1990 (1990=100), el costo de los robots ha caído de 100 a 18,5, mientras que el coste del labor humano ha aumentado de 100 a 151.

· En 2004, había 610.000 robots en el ‘servicio doméstico’ a nivel mundial. Al fin de 2007, esta cifra había aumentado a 6 millones.

· Cuando se introdujo el teléfono en los EE.UU. a comienzos del siglo XX pasaron 50 años para que lo tuviera un 50 % de la población. Sólo siete años han sido suficientes para la difusión de teléfonos móviles a un 50 % de la población.

4- El envejecimiento social

· En los países industrializados el grupo de 60+ (mayores de 60 años) era de un 12 % de la población en 1950. Ahora es de un 20%.

· En los EE.UU., el sector de la población entre 18 y 44 declinará en un 1 %, mientras que el grupo de 55 a 64 años aumentará un 47 %.

· En Gran Bretaña, se espera que el gasto de los consumidores del grupo de 65 a 74 años aumente un 40 % desde hoy hasta 2017.

· El déficit de las pensiones de jubilación en China es de 315.000 millones de dólares.

3- El medio ambiente

· Se estima que la demanda de petróleo se incrementará en un 50 % en los próximos veinte años.

· China habrá construido 562 centrales energéticas a base de carbón hasta 2012.

· Sólo 1 % de los ciudadanos chinos respiran aire que se considera seguro según estándares de la UE. Todos los años mueren 300.000 personas a causa de la contaminación atmosférica.

· A un 23 % de los británicos les aburren las noticias ecológicas y un 18 % dice que ha exagerado su compromiso con el medio ambiente porque está ‘de moda’

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