Comenzaron pruebas en humanos para vacuna contra ébola | El Mundo | DW | 04.09.2014
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El Mundo

Comenzaron pruebas en humanos para vacuna contra ébola

Las autoridades sanitarias estadounidenses comenzaron con las primeras pruebas de vacunación a adultos sanos para prevenir el ébola. En Ginebra debaten el problema 200 farmacéuticas, científicos y funcionarios de salud.

La vacuna fue desarrollada en conjunto por el instituto estadounidense para las alergias y las enfermedades infecciosas (NIAID) y la farmacéutica GlaxoSmithKline, según confirmó hoy una portavoz del NIAID. Los ensayos han sido planificados de tal modo que los participantes no puedan contraer la peligrosa enfermedad. El primer paso en este tipo de pruebas es ver cómo son tolerados los medicamentos.

En realidad, las pruebas iban a realizarse más adelante, pero en vista de la epidemia de ébola, que ha matado ya a más de 1.900 personas en África Occidental, han sido aceleradas.

Aumenta aceleradamente el número de casos

Los ensayos se realizan cerca de Washington a 20 adultos sanos de entre 18 y 50 años. De esta forma, los médicos quieren ver si la vacuna, probada con éxito en monos, es segura y qué efecto provoca en el sistema inmunológico. El proceso durará 48 semanas y los participantes serán sometidos a controles de manera regular. Para la vacuna se utiliza un adenovirus modificado.

Actualmente no existen vacunas ni medicamentos probados contra el virus del ébola, una enfermedad que causa hemorragias y se contagia a través de los fluidos corporales. A varios pacientes se los ha tratado con el fármaco experimental ZMapp y algunos de ellos se han curado, pero incluso sin el tratamiento en torno a la mitad de los pacientes se curan sin que se sepa exactamente por qué.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que la existencia de medicamentos experimentales contra el ébola es insuficiente para afrontar el brote del virus en África Occidental, al inicio de un encuentro de especialistas de todo el mundo para evaluar medidas para frenar la epidemia.

Reunión de Ginebra

El encuentro de dos días en Ginebra con unos 200 representantes de farmacéuticas, científicos y funcionarios de salud se centrará en posibles terapias y opciones de vacuna. Dada la dimensión del brote y la falta de recursos en los servicios de salud en África Occidental, el Comité de Ética de la OMS aprobó el mes pasado el uso de tratamientos experimentales para hacer frente al brote de ébola en varios países afectados en el continente africano, aunque su eficacia y posibles efectos secundarios sean desconocidos.

Según los últimos datos de la OMS, en África Occidental se han registrado más de 3.500 enfermos de ébola y 1.900 murieron a consecuencia de la enfermedad. La situación afecta especialmente a Guinea, Sierra Leona y Liberia.

El miércoles, el director del Centro de Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos (CDC), Tom Frieden, dijo tras una visita por varios países africanos que aumenta aceleradamente el número de casos. "La tragedia humana es desgarradora. La situación es peor de lo que yo y otros habíamos temido", aseguró Frieden.

JOV (dpa, Reuters)