Coca-Cola: 125 años de una marca mundial | Así es Alemania | DW | 06.05.2011
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Así es Alemania

Coca-Cola: 125 años de una marca mundial

Hace 125 años, un farmaceútico del sur de Estados Unidos inventó la Coca-Cola. Entre tanto, esta marca de bebida efervescente es líder mundial. ¿Cuál es el secreto de su éxito?

Bottles of Coca-Cola coke are seen for sale at a supermarket in Shanghai, China, February 2, 2020. China acknowledged Thursday (August 12, 2010) that anti-trust laws hit mainly foreign companies. Under the anti-monopoly law, foreign companies have to scrap or change business deals. But the Commerce Ministrys anti-monopoly bureau dismissed complaints that the measure is discriminatory. Authorities have examined 140 cases since the law took effect in August 2008 and only one of them was rejected outright -- the bid of Coca-Cola Co. in 2008 to buy Chinese fruit juice maker Huiyuan, said an offical of the Commerce Ministrys anti-monopoly bureau.

No importa el lugar en el mundo, Coca-Cola está allí. Incluso en la China comunista. En 1979, justo después de la apertura del mercado para inversionistas extranjeros, Coca-Cola Company fue la primera compañía estadounidense en ingresar a ese país. El periodista Dai Ying sólo conocía la oscura gaseosa de las películas de Occidente. “Aunque nunca había tenido una botella en mis manos, y tampoco la había probado, desde pequeño me parecía fascinante. Quizás porque en chino el nombre Coca-Cola significa que sabe bien y causa alegría”, dice.

Coca-Cola es mucho más que sólo una bebida. Es un mito, una imagen, una estrategia de mercadeo, y un producto exitoso. La compañía vende diariamente más de 1.700 millones de bebidas en más de 200 países. Solamente en tres países del mundo está prohibida: Cuba, Corea del Norte y Birmania.

Bebida burbujeante y adictiva


Deutschland Ausstellung Istanbul Next Wave

Coca-Cola está presente en más de 200 países. Su publicidad es siempre emotiva.

La historia de Coca-Cola se inicia en la farmacia Jacob’s en el centro de Atlanta, Georgia, en el sur de Estados Unidos. El farmacéutico John Pemberton fabrica el 8 de mayo de 1886 un remedio a base de hojas de coca y nueces de cola, con el que buscaba aliviar la fatiga, los dolores de cabeza, la depresión y la impotencia.


Esta bebida, sin embargo, no le brinda a su inventor ni alivio ni riqueza. Antes de morir, Pemberton vende su receta por 2.300 dólares a su colega Asa Candler. Es él quien logra convertir este remedio en una bebida nacional y en un sinónimo del "American Way of Life". Candler perfeccionasu producto y lo vende en las famosas botellas con cintura por todo Estados Unidos. En 1896, diez años después de su invención, Candler exporta la Coca-Cola por primera vez a Canadá y Cuba.

Coca-Cola: la bebida de la libertad

Con la II Guerra Mundial se da paso al triunfo global de la marca. Coca-Cola se vuelve un "bien de guerra vital". Tanto así, que el general Dwight D. Eisenhower ordenó personalmente en 1942 la exportación de tres millones de botellas a Europa. La bebida azucarada debía levantar la moral de las tropas estadounidenses, siempre al alcance de la mano. "Por esta razón también se construyeron embotelladoras en Europa (hoy son 64)”, dice Andra Exley, autora del libro "Coca-Cola – de producto estimulante a ícono americano”.


Coca-Cola se vuelve un símbolo de libertad, democracia y modernidad. Terminada la Guerra Fría, los estrategas de Atlanta también conquistan al ex bloque oriental. Un día después de la caída del Muro, la compañía distribuye bebidas gratis en Berlín y en otras ciudades del este alemán. La influencia cultural de Coca-Cola es enorme, así como su estrategia de marketing y publicidad.

Secretos bien guardados


LACMA Coca-Cola, 1961

Pieza publicitaria expuesta durante la Guerra Fría.

Pero la historia de Coca-Cola también tiene sus altibajos. Desde comienzos del siglo XX políticos estadounidenses y otros grupos sociales responsabilizan a Coca-Cola de la obesidad de los niños. En el 2006 un grupo de indígenas enfurecidos protestó contra los altos niveles de pesticidas en las bebidas. En Colombia se afirma que Coca-Cola sería corresponsable de asesinatos a sindicalistas que trabajaron en sus embotelladoras. “Sin embargo, nada de esto puede agotar la imagen de Coca-Cola”, dice Exler. Para expertos en mercadeo es un enigma por qué titulares como esos no han logrado perjudicar su imagen.

Otro de los secretos muy bien guardados es la fórmula de la bebida. "El agua proviene de las respectivas regiones, pero es tratada según los estándares de la compañía", dice Geert Hartsmann, portavoz de Coca-Cola en Berlín. "El concentrado se produce en todos los lugares con la misma fórmula". La combinación exacta es, no obstante, un secreto. La fórmula está bajo llave en una caja fuerte de un banco cerca de la casa matriz, en Atlanta.

Coca-Cola nunca ha patentado su fórmula. Entre otras razones porque en Estados Unidos las patentes caducan a los 20 años. Además, para ello el consorcio debería dar a conocer públicamente la receta. Coca-Cola es considerada la marca más valiosa y reconocida a nivel mundial. “Según estudios, Coca-Cola es la segunda palabra más conocida en el mundo luego de ‘okay’. Sólo dos por ciento de la población mundial no la conoce”, concluye Exler.

Autora: Monika Griebeler / Cristina Mendoza Weber

Editora: Pablo Kummetz

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