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Europa

Científicos alemanes logran alternativa a células madre embrionarias

Científicos alemanes lograron un importante paso en la investigación de células madre, al obtener de los testículos de hombres adultos células que tienen casi las mismas características que las células madre embrionarias, según informan en un artículo publicado en la revista británica "Nature".

La importancia de este estudio radica en que abre la puerta para que en el futuro sea posible desarrollar terapias celulares "a la medida" del paciente. Además, sería una alternativa a las células madre embrionarias, cuyo uso es controvertido porque para obtenerlas es necesario destruir un embrión.

Durante cuatro años, el equipo del profesor de anatomía Thomas Skutella, de la Universidad de Tubinga, trabajó en el aislamiento de células precursoras de esperma del tejido testicular. Estas células madre adultas fueron transformadas, hasta llevarlas a un estadio cuasi-embrionario.

Algo similar había sido logrado anteriormente sólo con células de los testículos de ratones.

Si bien, según explicó Skutella al ser consultado, en Tubinga sólo se realizó investigación básica, los expertos esperan que en el futuro, sus células madre pluripotenciales puedan generar tejidos de reemplazo.

Entonces, podría ser posible el desarrollo de células que produzcan insulina para el tratamiento de la diabetes. También es imaginable el desarrollo de neuronas, dijo Skutella.

Pero el nuevo método no funcionaría en mujeres. Según el estado actual del conocimiento científico, en las personas adultas sólo existe una única fuente de células madre pluripotenciales: el tejido testicular. (dpa)