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Sociedad

Cambios para una sociedad que envejece

El envejecimiento de la sociedad alemana plantea problemas y desafíos que Angela Merkel debate con expertos en un gabinete de estrategia demográfica.

Angela Merkel abrió el Congreso sobre Cambio Demográfico.

Angela Merkel abrió el Congreso sobre Cambio Demográfico.


Angela Merkel ha invitado a diversos representantes de la investigación y a autoridades de varias ciudades a participar en el Congreso sobre Cambio Demográfico. Expertos del mundo laboral, de la medicina y del cuidado de personas, así como autoridades de ciudades y Estados alemanes se dan cita en el encuentro para discutir las medidas necesarias y poder enfrentar el hecho de que la población alemana envejece cada vez más, y que cada vez hay menos jóvenes, algo que la canciller alemana se toma muy en serio. “El tema merece toda nuestra atención”, dijo, y advirtió que “a menudo se subestima lo dramático de este desarrollo histórico”. Toda la sociedad está en proceso de cambio, señaló Merkel, y por eso es urgente que expertos de todas las áreas se ocupen de elaborar una estrategia.

En el Congreso sobre Cambio Demográfico participan expertos de diversas áreas.

En el Congreso sobre Cambio Demográfico participan expertos de diversas áreas.

Todos los años, la expectativa de vida promedio en Alemania aumenta tres meses, según informa el ministerio del Interior de este país. En este momento, hay casi 50 millones de personas en edad activa, es decir, entre 20 y 64 años. Hasta el año 2030, esa cifra disminuirá probablemente en 6, 3 millones. “Se trata de resolver asuntos como la llegada de especialistas extranjeros y, entre otros, de saber cómo garantizaremos que el sistema de seguridad social se mantenga estable sin exigir demasiado a los contribuyentes”, explica Angela Merkel. Pero, al mismo tiempo, dice que el envejecimiento poblacional no solo produce consecuencias negativas, y apela a ver los aspectos positivos de vivir muchos años. “La buena noticia es que vivimos más tiempo y que podemos mantenernos sanos, y eso nos permite seguir activos a una edad avanzada”, subraya la canciller.
 

Algo positivo para las empresas

En el contexto del cambio demográfico, Merkel resalta una vez más que en Alemania se ha elevado la edad jubilatoria a los 67 años. La participación de gente mayor en el mundo laboral tiene efectos positivos en la calidad y en la productividad de las empresas, dice Angela Merkel. “Si a las compañías les falta gente de edad, también les falta experiencia”, dice. Y recuerda un proyecto piloto de una compañía automovilística en Baviera en el que se instalaron cadenas de producción de ritmo más lento para los empleados mayores. “El resultado final es que la eficiencia fue tan alta como la de los más jóvenes”, constata la canciller.

Pero la estrategia para enfrentar el cambio demográfico de Angela Merkel es mucho más amplia. El Gobierno alemán planea actividades en seis campos temáticos. Entre ellos, fortalecer a las familias para hacer posible la concreción de una vida activa más prolongada, así como favorecer la independencia en la vida de todos los días, llegada una determinada edad. A eso se suma el trabajo conjunto de las ciudades y los Estados, garantías para asegurar el crecimiento económico y el bienestar de la población, y medidas de ahorro presupuestario para poner coto a la deuda estatal. Y todo eso significa nada menos que preparar a toda la sociedad para el cambio demográfico que está a la vuelta de la esquina.
 

Concepto sin medidas concretas aún

Angela Merkel con el ministro del Interior, Hans-Peter Friedrich.

Angela Merkel con el ministro del Interior, Hans-Peter Friedrich.

Los campos de acción aún no están del todo definidos. Los proyectos sobre las medidas a tomar en cada uno de ellos serán ilustrados a través de iniciativas modelo. Algunas de las ideas son, por ejemplo, organizar transportes urbanos que también lleven mercaderías, o integrar diferentes escuelas en una en lugares con escasa población. Hay mucho que hacer y muchas propuestas. “El tema central es desarrollar una estrategia demográfica y también aprender los unos de los otros”, motiva Angela Merkel a sus invitados, y añade que por eso el congreso se extiende hasta octubre de este año. La clase política debe y puede dictar las condiciones marco para ese desarrollo, subrayó la canciller. Y se espera que en algún momento, los proyectos se transformen en medidas concretas.

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