Bertelsmann: de las biblias al imperio mediático | Dossiers | DW | 30.09.2005
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Dossiers

Bertelsmann: de las biblias al imperio mediático

Bertelsmann comenzó publicando biblias y a lo largo de casi 170 años se transformó en uno de los imperios mediáticos más poderosos del mundo.

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Central de Bertelsmann en Gutersloh.

Todo comenzó con la biblia. Los orígenes del imperio Bertelsmann se remontan a 1835, cuando Carl Bertelsmann, fundó una editorial bajo su nombre en la pequeña localidad de Gütersloh, en la parte occidental de Alemania. Entonces la pequeña empresa se dedicaba a publicar biblias y canciones religiosas. El consorcio sostiene que su compromiso político y social siguen siendo uno de los pilares desde su fundación.

Reinhard Mohn

Reinhard Mohn, heredero de Bertelsmann en quinta generación.

Quinta generación

Reinhard Mohn llegó a la cumbre de la empresa en la quinta generación familiar y su sello empresarial sigue siendo vigente. El consorcio tiene una organización descentralizada basada en la delegación de responsabilidades, libertad a la creatividad de empleados y un ambiente social ejemplar en la gestión de personal, algo que la empresa llama: "El modelo social Bertelsmann".

Es ahora considerada una idea genial con la que pavimentó su expansión mundial. Reinhard Mohn fundó en 1950 un círculo de lectores, hoy conocido como "El Club", al que pertenecen 29 millones de miembros en todo el mundo. En 1958 fundó la discográfica Ariola y en 1962 dio su primer paso fuera de Alemania con la fundación en España del "Círculo de lectores". En 1962 el grupo incursionó en el mundo del cine con la participación en la productora de cine UFA. Un lustro después adquirió una participación de la editorial Gruner +Jahr, (que publica las revistas Stern, Brigitte y Capital), de la cual se convirtió después en socio mayorista.

Zeitschriften von Lesezirkel

Participación en las ganancias

En 1970 Mohn introduce la participación de los empleados en las ganancias del consorcio y un año después, el grupo se transforma de empresa familiar en Sociedad Accionaria. Como accionista mayoritario, Reinhard Mohn se mantiene en la presidencia del grupo. Tras la adquisición de la editorial alemana Goldmann, en 1970, Mohn fundó la Fundación Bertelsmann, con el objetivo de promover proyectos educativos, culturales y sociales. En 1993, el patriarca transfiere un 68,8% del capital accionario del grupo a la Fundación Bertelsmann.

Mercado estadounidense

Fassade des neuen Bertelsmann Gebäudes in Berlin Unter den Linden

Fassade des neuen Bertelsmann Gebäudes in Berlin Unter den Linden

Hacia finales de los 70 comienza una carrera vertiginosa de expansión en Estados Unidos. En 1979 Mohn compra la disquera Arista, que hoy en día cuenta entre otros a artistas como Whitney Houston y Carlos Santana. En 1980 adquiere la editorial de libros de bolsillo Bantam Books de Nueva York y la catalana Plaza & Janés. En 1986 compra la disquera RCA y la editorial Doubleday. Las editoriales estadounidenses son agrupadas bajo el grupo Bantam Doubleday Dell, mientras que el negocio de música queda bajo Bertelsmann Music Group, BMG. En 1998 el grupo adquiere la editorial estadounidense Random House, la mayor inversión en la historia del consorcio, una operación realizada por el entonces presidente de Bertelsmann, Thomas Middelhoff.

Liz Mohn Bertelsmann Stiftung

Liz, esposa de Reinhard Mohn, representa a la Fundación Bertelsmann.

Operaciones arriesgadas

Cuando inicia en Alemania la televisión privada en 1984, Bertelsmann y Gruner + Jahr, fusionan sus actividades en el área de medios electrónicos bajo el nombre de UFA Film und Fernseh GmbH. La berlinesa UFA adquiere un 40% de la participación de la empresa holandesa de televisión RTL. En 1997 UFA se fusiona con la Compagnie Luxembourgoise de Telediffusion (CLT), convirtiéndose en CLT-UFA. En el año 2000, el grupo RTL propietario de 22 canales de televisión y 18 estaciones de radio, sale a bolsa. En el 2001 Bertelsmann adquiere un 67% del Grupo televisivo RTL y poco después, con la adquisición de otro 22%, se convierte en socio prácticamente en propietario del grupo.

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