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El Mundo

Barco con 458 pasajeros se hunde en China

Operativos de rescate se ven dificultados por el fuerte oleaje y lluvias torrenciales en la región, según primeros reportes.

Un barco de transporte de pasajeros que viajaba de Nanjing, capital de la provincia de Jiangsu, a Chongqing, en el suroeste del país, se hundió en el río Yangtsé (en la foto), el más grande y caudaloso de China. Los primeros reportes conocidos este martes (02.06.2015) informan que a bordo de la nave viajaban 458 personas.

Solamente ocho personas han sido rescatadas, entre ellas el capitán y el jefe de máquinas, quienes aseguraron que el barco, llamado “Eastern Star”, se hundió rápidamente después de que se registrara un tifón. Las operaciones de salvamento se han visto dificultadas por lluvias torrenciales, fuerte viento y oleaje.

Del total de pasajeros, más de 400 son chinos (405 según algunas fuentes), cinco trabajadores de agencias de viajes y 47 tripulantes, según la administración de la navegación del río Yangtsé. La tragedia habría ocurrido a las 21.28 horas del lunes, según reportes de la agencia estatal de noticias Xinhua. Se informó que el premier chino, Li Keqiang, visitará la zona del accidente.

Escenario de otra tragedia

La embarcación mide 76,5 metros de largo y pertenece a la compañía Chongqing Eastern Shipping Corp., que se especializa en rutas turísticas, especialmente en las populares Tres Gargantas del Yangtsé. El barco, construido en 1994, tiene capacidad para 534 pasajeros. China News reportó que la profundidad del agua en la zona del accidente es de cerca de 15 metros y que en las últimas 24 horas habían caído en la región 150 milímetros de lluvia, lo que habla de las difíciles condiciones de tiempo que enfrentó la nave.

En el mismo río, el pasado 17 de enero un remolcador de reciente construcción se hundió cuando realizaba pruebas y fallecieron ahogadas 22 personas, y otras tres pudieron ser rescatadas. Después de esa tragedia, el gobierno provincial dijo que el barco no contaba con los permisos necesarios para realizar sus testeos.

DZC (EFE, AFP, dpa, AP)