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Economía

Banco Central europeo: diez años de consolidación

La institución bancaria cumple una década de regir los destinos del euro, la segunda moneda en importancia en las finanzas mundiales. Todo comenzó con una visión a futuro.

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Sede del Banco Central Europeo, en Frankfurt.

Todo comenzó con un presagio del economista francés Jacques Rouff, en los años cincuenta: “Europa nacerá con su moneda única, o no nacerá”. Los primeros planes para establecer una Unión Monetaria en Europa datan de los años sesenta. Fue en 1972 cuando nueve países de la Comunidad Europea acordaron participar en un primer intento de asociación monetaria.

China Time 2006 in Hamburg Helmut Schmidt

Schmidt: "No pudimos con el peso económico estadounidense".

El oro y Vietnam

El entorno económico internacional estaba marcado por la presión ejercida por Estados Unidos. El entonces presidente, Richard Nixon, suspendió la convertibilidad del dólar ante los efectos financieros de la Guerra de Vietnam, según recuerda el ex canciller alemán Helmut Schmidt, que por aquellos días ocupaba la cartera de Finanzas en el gobierno germano.

La medida se enfrentó a resistencias tanto en Francia como en Alemania. Pero “naturalmente que no pudimos imponernos al peso económico estadounidense”, dice hoy Schmidt.

El ex canciller también afirma que fue el ex presidente de la Comisión Europea, Jacques Delors, quien impulsó definitivamente el establecimiento de un Banco Central Europeo, y de una moneda para todo el bloque comunitario.

“Queríamos, a través de la Unidad Monetaria Europea, llegar a la meta de una posterior moneda común. Pero no teníamos en claro si sería la única divisa en el continente, o si quizá funcionaría como moneda paralela a las nacionales”, acota Helmut Schmidt.

EZB Präsident Willem Duisenberg im Gespräch über die argentische Wirtschaftskrise beim IWF in Washington

Duisenberg: "Lo más importante es la estabilidad".

El marco, una moneda exitosa

Karl-Otto Pöhl, ex presidente del Banco Federal Alemßan (Bundesbank) señala que otros factores contribuyeron a la conformación de lo que hoy es el euro; entre ellas, el éxito del marco alemán. La antigua moneda germana era tan fuerte, que naciones como Holanda y Dinamarca incluso vincularon sus políticas económicas al curso de la divisa alemana. De este modo, primero seis, y luego nueve miembros de la Comunidad Económica Europea formalizaron en 1972 una alianza tendiente a lograr una divisa única en el continente.

El Banco Central Europeo comenzó a funcionar de manera formal el 1 de junio de 1998. Su primer presidente fue el holandés Win Duisenberg, a quien durante mucho tiempo se conoció como Míster Euro. Bajo su administración, doce países adoptaron al euro como la moneda corriente.

El euro, una realidad

“En diez años, el euro se ha establecido como la segunda moneda más importante del planeta. Esto es algo inaudito desde el punto de vista de la historia”, dice Manfred Weber, director de la Asociación Federal de Bancos Alemanes.

Richard Nixon

Richard Nixon decretó la inconvertibilidad del dólar en los setenta.

Hoy son quince países –un total de 320 millones de personas- los que tienen al euro como su moneda oficial. Seis más lo han asumido de manera más o menos subrepticia, sin reclamar voto en el Consejo del Banco Central Europeo.

“En mi opinión, dentro de medio siglo aún se hablará de lo que está por cumplirse para completar la construcción europea”, dice Schmidt. “Pero el euro, en una década, es ya una divisa mundial”.

Por ello, el edificio del Banco Central Europeo, sin ser el más alto, es uno de los más importantes de Frankfurt, su ciudad sede.

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