Avances contra el VIH en Alemania hacen más probable una vacuna | Ciencia y Ecología | DW | 10.12.2011
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Ciencia y Ecología

Avances contra el VIH en Alemania hacen más probable una vacuna

Nuevos avances en la lucha contra las infecciones por VIH. Investigadores del Instituto Paul Ehrlich de Alemania han demostrado cómo algunas células del cuerpo humano se defienden contra el virus de la inmunodeficiencia.

Un nuevo avance en la investigación contra el VIH

Un nuevo avance en la investigación contra el VIH

El VIH se replica con extrema rapidez en algunas células. Pero, ¿por qué otras son capaces de protegerse? Conocer los mecanismos que se desencadenan en el cuerpo humano en contacto con el virus de la inmunodeficiencia es vital para luchar contra él. El objetivo final es lograr la vacuna contra el SIDA.

Recientemente, investigadores del Instituto Paul Ehrlich, de Alemania, han identificado cómo los monocitos se protegen de la infección. La proteína llamada SAMHD1 juega un papel primordial en ese proceso. Además, los científicos comprobaron por medio de muestras de sangre de pacientes con una rara enfermedad congénita, que la ausencia de SAMHD1 hace posible detectar el virus de forma temprana.

¿Lograrán los científicos una vacuna contra el VIH?

¿Lograrán los científicos una vacuna contra el VIH?


El temido virus de la imunodeficiencia humana infecta los linfocitos T, un tipo especial de células del sistema imnunológico. Por otra parte, células sanguíneas mieloides, tales como células dendríticas, monocitos y, parcialmente, macrófagos, que también refuerzan las respuestas del sistema inmunológico, sirven como protección natural contra el VIH. Un grupo de investigadores dirigido por Egbert Flory, jefe del departamento de Ingeniería de Tejidos y Terapia de células somáticas en el Instituto Paul Ehrlich, así como por el profesor Renate König, han demostrado que la proteína celular SAMHD1 es responsable de que los monocitos no se infecten con el VIH. Sin embargo, esta función protectora de la SAMHD1 puede desactivarse en las células no infectables si se les inyecta la proteína viral Vpx.


En una investigación ulterior, los investigadores del IPE, en colaboración con el profesor Frank Rutsch, del Hospital Universitario de Münster, en el norte de Colonia, y con científicos de la Escuela de Medicina Monte Sinaí, de Nueva York, bajo la supervisión de las profesoras Viviana Simon y Ana Fernández-Sesma, estudiaron cómo reaccionaban al VIH los pacientes del raro síndrome de Aicardi-Goutières. Debido a una mutación, las células de quienes sufren esta rara enfermedad congénita, carecen de las funciones propias de la proteína SMHD1: “Mientras que los monocitos normalmente no se infectan con el VIH, en estas células el virus se replica de forma masiva. Lo más importante de todo esto es que pudo apreciarse una respuesta temprana por parte de las células inmunitarias al virus”, explicó König.


“El descubrimiento es de gran importancia para las vacunas contra las infecciones por VIH”, dijo el profesor Klaus Cichutek, presidente del Instituto Paul Ehrlich. “Las investigaciones previas han tenido poco éxito porque las potenciales vacunas no producían una respuesta inmunológica adecuada. Es de vital importancia comprender los tempranos mecanismos de camuflaje del virus para tratar de estimular la mejor respuesta inmunológica”, concluyó Cichutek.

Autora: María Santacecilia
Editor: José Ospina-Valencia

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