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Economía

Asia pierde la guerra contra la gripe aviar, el mundo tiene miedo

Asia lucha contra la gripe aviar desde 2003. Ahora, la enfermedad pasó el vano de entrada a Europa. América se prepara para luchar. Las consecuencias económicas de la gripe pueden ser desastrosas.

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La cepa H5N1 del virus de la gripe aviar: al ataque del ser humano.


Asia está perdiendo la lucha contra la gripe aviaria, dice la Organización Mundial de la Salud (OMS). "Todos los esfuerzos de controlar la enfermedad en la región han fracasado", dice Shigeru Omi, director de la OMS para la región del Pacífico Occidental. "La difusión de la gripe aviaria mortal es enorme y va desde el sudeste de Asia hasta Rumania y Turquía", agrega.

En la Unión Europea comenzaron hoy conversaciones de emergencia para recomendar acciones preventivas contra la gripe aviar en los 25 países. El encuentro sigue al descubrimiento a principios de esta semana de un brote de gripe aviar en una granja de Rumania y a la confirmación de que en Turquía se encontró la cepa del virus HN51, que es la que puede contagiar a los seres humanos. Omi advirtió de la amenaza global para las aves de corral, ya que sobre esa variante se comporta en forma "muy impredecible".


Una de las principales medidas que se están tomando es intentar reducir a un mínimo los contactos entre pájaros salvajes y aves de corral en áreas de alto riesgo como son las zonas húmedas u otras frecuentadas por aves migratorias.

Enormes daños económicos

"Cada Estado miembro definirá cuáles son zonas de riesgo y aplicará las medidas necesarias para separar las aves salvajes de las de corral", dijo la Comisión, y añadió que ahí donde sea necesario, se podrá mantener a las aves de corral en espacios cerrados dentro de zonas de alto riesgo.

Las consecuencias económicas de la pandemia son enormes. Las exportaciones de aves de corral y derivados de países afectados se interrumpen de inmediato. La población deja de comer carne de pollo, por temor a contagiarse.

El comisario europeo de Sanidad, Markos Kyprianou, propuso la inversión de 1.000 millones de euros (1.200 millones de dólares) para ayudar a fabricar y a distribuir medicamentos antivirales y vacunas en caso de una pandemia.

Desde la irrupción de la gripe aviar fueron sacrificados en Asia decenas de millones de aves de corral. En países en los que la población vive cerca de las aves han enfermado desde 2003 unos 120 seres humanos y más de 60 murieron. Indonesia fue el cuarto país de Asia en infectarse en el verano del hemisferio sur, luego de Vietnam, Tailandia y Camboya.

Los países de Asia no están bien equipados para combatir la enfermedad. Las organizaciones de la ONU necesitan unos 216 millones de dólares urgentemente para luchar contra la gripe. Hasta ahora sólo ha logrado reunir 16 millones.

América Latina se prepara para dar la batalla

En América Latina, más de 400 militares ecuatorianos junto con técnicos del Servicio de Seguridad Agropecuaria y miembros de la aduana iniciaron el jueves controles en la frontera de Ecuador para impedir el paso de pollos provenientes de Colombia, donde se han presentado casos de gripe aviar, si bien de una cepa aún inofensiva. La medida rige también para cualquier tipo de aves y derivados provenientes de Colombia.

Los controles se han dispuesto en las zonas de tránsito legal de mercaderías y en el puente fronterizo de Rumichaca, que une a las dos naciones. El ejército ecuatoriano anunció que además controlará los más de 17 pasos ilegales que han sido detectados en la frontera común de Ecuador y Colombia.

Por su parte, los avicultores de Chile se declararon confiados en que el sistema de vigilancia sanitaria que se aplica en el país permitirá controlar eventuales brotes de la gripe aviar.

En caso de una propagación de la gripe aviaria en América Latina, uno de los países más afectados sería Brasil, que tiene un sector de cría y exportación de pollos muy desarrollado y perdería importantes mercados.