Alexander von Humboldt: un moderno, ahora como entonces | Cultura | DW | 06.05.2009
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Cultura

Alexander von Humboldt: un moderno, ahora como entonces

Nuevas lecturas de la obra y figura del científico alemán Alexander von Humboldt revelan un sistema de pensamiento que podría servir de base a la sociedad globalizada. DW-WORLD conversó con especialistas en el tema.

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Alexander von Humboldt, (1769-1859), un científico que concebía el mundo globalizado

A los 150 años de la muerte de Alexander von Humboldt (1769-1859) la revisión de su obra revela un pensamiento fuera de serie, cuyas directrices podrían muy bien formar parte de un nuevo orden mundial. El repaso de su figura y personalidad muestra, por otro lado, un ser humano fuera de serie, cuyas acciones rebasaban los límites de las sociedades y las culturas en las que se movió. Nacido en cuna noble y educado con esmero para entrar al servicio del Estado y la Corte, el joven Humboldt optó por la permanente búsqueda del equilibrio entre su labor científica y el mundo de la corte y las relaciones diplomáticas prusianas.

Su largo viaje de investigación al continente americano (1799-1804) y el que realizó tres décadas después a la Rusia del Zar Nicolás I dejaron sentadas bases metódicas de importancia capital para la ciencia. Su paso por los países latinoamericanos –entonces colonias españolas en donde bullía el espíritu independentista- ha hecho que Alexander von Humboldt entre a la libros de Historia como un “erudito universal”, cuya descripción del mundo iba desde la botánica a la geografía pasando por la mineralogía y las ciencias sociales y cuyo nombre lo trae, entre otras muchas cosas, la corriente fría que asciende desde el polo sur hasta las islas Galápagos en plena zona ecuatorial.

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Humboldt y Bonpland observando una lluvia de meteoritos, 1799

Erudito universal quizá no, pero un gran científico

Humboldt, ¿el último erudito universal? El catedrático Eberhard Knobloch del Instituto para Filosofía y Teoría de la Ciencia de la Universidad Técnica de Berlín responde a DW-WORLD, que el propio Humboldt prefería verse como físico y geólogo, a pesar de que trabajó ejemplarmente en varios campos de la ciencia.

Por su parte, el catedrático Michael Zeuske del Seminario de Historia Ibérica y Latinoamericana de la Universidad de Colonia puntualizó: “erudito universal no es un concepto correcto. Estamos ante un viejo mito sobre Humboldt, pero él, en realidad, no aportó nada a las ciencias específicas, como Darwin y su teoría especializada de la evolución. El gran aporte de Humboldt es su pensamiento, su manera de trabajar que relaciona todo con todo, que en esa época se haya movido y comunicado entre redes. Si tomamos, por ejemplo, Sobre desiertos y estepas : se trata de un artículo de 16 páginas de texto y 132 páginas de notas al pie de página, en donde hay links a otros saberes y ciencias. Hasta hoy, en nuestra época de computadoras, resulta impresionante”.

De ejemplar lo califica Knobloch, entre otras cosas, por el entusiasmo y la honestidad con que abordó su labor científica y el método de observación que desarrolló -“hoy tan importante como en aquel entonces”- y que definitivamente fue un aporte singular a la ciencia. Además su labor científica fue siempre de la mano con un singular don de gente; no en vano, a finales de la década del siglo XVII, sus charlas en la Academia de las Ciencias de Berlín atraían a un público que se contaba en centenas.

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