Alemania: cadena Karstadt cambia de dueño por 1 euro | Europa | DW | 15.08.2014
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Europa

Alemania: cadena Karstadt cambia de dueño por 1 euro

La cadena alemana de grandes almacenes Karstadt, inmersa en graves problemas financieros, volvió a cambiar de manos: el inversor austríaco René Benko acordó el pago simbólico de un euro (1,34 dólares) por hacerse con ella, informaron este viernes (15.08.2014) las dos partes en un comunicado.

Benko, asentado en Viena, es el nuevo propietario de la cadena alemana, que cuenta con 83 tiendas y 1.700 empleados, después de que el millonario inversor estadounidense-alemán Nicolas Berggruen fracasara en su propósito de salvar a los grandes almacenes de la ruina. Berggruen también pagó un euro en 2010 por hacerse con Karstadt con la esperanza de poder convertirla en un negocio competitivo y rescatarla de la insolvencia.

“A pesar de nuestros esfuerzos, Karstadt sigue estando aún en problemas. Por lo tanto, estamos abiertos a ofrecerle un nuevo comienzo con unos nuevos propietarios”, aseguró Berggruen. Los expertos dan pocas esperanzas de vida a los almacenes. “Lo lógico para un inversor inmobiliario como Benko sería poner fin al capítulo de Karstadt y transformar paso a paso las tiendas en centros comerciales en el centro de las ciudades”, opinó el experto en comercio Gerrit Heinemann.

Sin embargo, eso tampoco sería algo sencillo. Los costes para cerrar las galerías serían enormes. Entre 15 y 20 millones de euros podría costar el cierre de una única filial, comentan desde el sector. La segunda opción sería luchar por la supervivencia de Karstadt. Pero para ello debería invertir grandes sumas de dinero en las filiales y en el negocio online, para hacerla competitiva, indicó Heinemann. Se calcula una inversión de al menos 1.500 millones de euros.

El grupo Signa de Benko ya adquirió en 2013 parte del negocio de Karstadt: las tiendas especializadas en material deportivo y las galerías KaDeWe de Berlín. Karstadt abrió su primera tienda en 1881 en Wismar. Con el tiempo alcanzó gran fama en el país, convirtiéndose en unos grandes almacenes emblemáticos. Sin embargo, tras años de números rojos en 2009 se vio obligado a declararse insolvente. Desde entonces lucha por la supervivencia. (dpa)