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Economía

A400M: nuevo avión europeo de transporte militar

En Sevilla fue presentado el primer ejemplar del nuevo avión europeo de transporte militar A400M, de Airbus. Ya ahora es todo un éxito de exportación.

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Un A400M: con retraso, pero exitoso.

El rey Juan Carlos le dio el brillo necesario a la ceremonia, pero la estrella del día fue sin duda el A400M. Se espera que el avión con capacidad para transportar 37 toneladas de carga se transforme en la columna vertebral de la flota europea de transporte militar.

Algo inusual en el caso de aparatos militares: el A400M se transformó ya antes de su entrada en servicio en un éxito de exportación. Ya han sido encargados 192 aviones, 180 de ellos por parte de OCCAR (Organización Conjunta de Compra en Materia de Armamento) en la Unión Europea.

Airbus-Mitarbeiter in Bremen

Instalaciones para el ensamblado del A400M.

Cada avión cuesta unos 100 millones de euros, con mantenimiento incluso considerablemente más. Las primeras entregas están planeadas para el 2010, a Francia. Alemania deberá esperar hasta el 2011.

El Airbus A400M es un avión de carga, con cuatro motores turbohélice, diseñado por Airbus Military para cubrir las necesidades de transporte aéreo de los países europeos.

Los antecedentes del proyecto de un avión militar común de carga pueden datarse en 1982, con la creación del grupo para el Futuro Transporte Aéreo Militar Internacional (FIMA), creado por Aerospatiale, British Aerospace, Lockheed y MBB para el desarrollo de un sustituto para los aviones C-130 Hércules y Transall C-160, actualmente los principales aviones de carga de los países miembros del grupo. El proyecto concreto del A400M nació en 2003 con un coste inicial de 20.000 millones de euros. Los retrasos han hecho que el avión vea la luz con más de año y medio de retraso.

Lento comienzo

Los cambios en las exigencias y la política internacional hicieron que el proyecto avanzara al principio lentamente. En un comienzo se contó con una demanda de 212 aviones, para las fuerzas aéreas de Francia, Alemania, Italia, España, Reino Unido, Turquía, Bélgica y Luxemburgo. Alemania ha encargado 60 unidades.

Con el paso atrás dado por Italia y una revisión de pedidos, los encargos pasaron a ser de 180 aviones en el marco de OCCAR. El 28 de abril de 2005 Sudáfrica se une como miembro del programa, encargando ocho aviones y 6 opciones. Desde el lanzamiento formal de la aeronave también Chile y Malasia han hecho también encargos (3 y 4 unidades respectivamente).

Cuando se complete el A400M será el primer Airbus construido con propósito únicamente militar. El A400M aumentará la capacidad de carga y el radio de autonomía en comparación con las aeronaves que va a sustituir. La capacidad de carga de la aeronave de 45 metros de largo incluso se duplicará (tanto en peso como en volumen) con respecto a los aviones actualmente en servicio. El A400M puede transportar por ejemplo dos helicópteros de combate o dos camiones de cinco toneladas, junto a otros dos vehículos más pequeños y 50 pasajeros.

Avión multiuso

El avión podrá operar en diversas variantes, por ejemplo como transporte de carga, transporte de tropas, evacuación médica, abastecimiento aéreo de combustible y vigilancia electrónica.

Al igual que otros Airbus, el A400M tiene instrumentos no analógicos, sino en pantallas. Ello permite agrupar un máximo de información en un mismo espacio de visualización, lo que reduce el estrés y la carga de trabajo para los pilotos.

Controvertida ha sido la elección de los motores turbohélice EuroProp, ya que los motores Pratt & Whitney Canadá habían sido favorecidos en un principio tanto por razones de costos de fabricación como técnicas. La presión de los países europeos miembros del grupo forzó a Airbus a decidirse por los motores EuroProp.

El A400M será armado en la planta de EADS en Sevilla (parte de Airbus Military) a un ritmo de 3 aviones al mes.

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