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Salud

Ébola: ¿peligro de propagación a otros países?

El ébola ya mató a casi 500 personas en África Occidental, y la situación empeora. ¿Existe el peligro de que el virus se propague también fuera de África? El presidente de “Médicos sin Fronteras” de Alemania dice que no.

Escuche el audio 04:38

Sigue la lucha contra el ébola

"El actual brote de ébola es el mayor de todos los tiempos en lo que respecta a cifra de casos, muertos y extensión geográfica", dijo el director para África de la Organización Mundial de la Salud, Luis Gomes Sambo, durante la inauguración de una reunión de los ministros de Salud de 11 países africanos. La enfermedad no sólo se da en el campo, sino también en las ciudades. "El riesgo de que la epidemia siga atravesando fronteras internacionales supone un grave problema para la salud pública".

Pacientes esperan ser atendidos en un centro de salud en Guinea.

Pacientes esperan ser atendidos en un centro de salud en Guinea.

Los funcionarios de Salud de alto rango se reunieron el miércoles (2.7.2014) en Acra bajo el auspicio de la OMS en busca de una forma de enfrentar la epidemia del ébola que ha matado a casi 500 personas en la región. El encuentro de dos días en la capital de Ghana fue convocado por la ONU después de que se confirmaran casi 760 casos en Guinea, Liberia y Sierra Leona hasta finales de junio. El ébola es considerado ya una amenaza para la seguridad sanitaria regional y global.

Pese a los esfuerzos por combatir la enfermedad, "ha habido un aumento significativo en el número de casos reportados diariamente y de muertes por ébola, así como nuevos distritos afectados en las últimas tres semanas", señaló la OMS.

“Se necesitan campañas de información”

Deutsche Welle habló con el Dr. Tankdred Stöbe, presidente de la organización “Médicos sin Fronteras” de Alemania, quien explica por qué es tan difícil poner coto a la propagación del virus, para el cual hasta el momento no existen cura ni vacunas: “Para el tipo de virus que ataca en África Occidental aún no hay cura. Eso produce una alta tasa de mortalidad en los casos de infección. Debido a la gran movilidad de la gente, que viaja traspasando las fronteras y llevando la enfermedad a otras regiones a las que es difícil ingresar, los médicos no logran llegar a todos los enfermos para brindarles tratamiento.”

Según el especialista, el virus se transmite principalmente a través de fluidos corporales. Lo que más preocupa a los médicos es la tradición de los países africanos de abrazar y lavar el cuerpo de los familiares fallecidos, un ritual en el que puede transmitirse el virus. No todos están dispuestos a cooperar con los médicos. “Se necesita una gran campaña de información para que la gente no entre en pánico y no se deje influir por extrañas mitologías con respecto al virus, y para que tome las medidas que verdaderamente ayudan. Pueden darle la despedida final a sus seres queridos, pero deben evitar el contacto corporal. También hay que mejorar las medidas de higiene de los enfermos y de los trabajadores de la salud.”

Hasta ahora, el virus no sale de África

Tankred Stöbe, presidente de Médicos sin Fronteras de Alemania.

Tankred Stöbe, presidente de Médicos sin Fronteras de Alemania.

En cuanto al peligro de propagación del virus hacia otros continentes, por ejemplo, hacia Europa, el presidente de “Médicos sin Fronteras” asegura que es una epidemia regional: “No existe un peligro concreto de propagación. Por lo general, es un problema regional. Pero cuantas más personas se infecten con el virus, más se extiende la epidemia, y, por eso, mayor es también el riesgo potencial de que el ébola salga de las fronteras de África.”

Stöbe señala que debido a que trabajan en contacto inmediato con los enfermos, es claro que también existe el peligro de que tanto los médicos como el personal sanitario transporten consigo el virus al regresar a sus países de origen. Pero asegura que hay una buena noticia, y es que en todos los meses en los que se encuentran trabajando en África no se produjo ni un solo caso de contagio entre los trabajadores de la salud. “Eso demuestra que nuestras medidas de protección son eficaces, pero también –y eso es muy importante- que es posible protegerse de este virus si se toman las medidas de higiene y cuidado necesarias.”

Es por eso, subraya Stöbe, que tanto él como los médicos de su equipo piensan que no hay peligro de que se lleven el virus a casa.

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