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El Mundo

África: 26 países firman importante acuerdo de libre comercio

Los miembros de tres bloques económicos del continente establecerán una zona de tránsito comercial con disminución aduanera de un 85 por ciento.

Los 26 países africanos miembros de tres bloques económicos del continente firmaron este miércoles (10.06.2015) un acuerdo para establecer una zona de libre comercio, que se extenderá desde Egipto hasta Sudáfrica y representará al 62 por ciento del intercambio comercial africano, así como al 58 por ciento del Producto Interno Bruto. Se espera que la zona esté operativa en 2017 y disminuya los costes aduaneros en un 85 por ciento.

El texto fue rubricado por los jefes de Estado de estos países en la ciudad egipcia de Sharm al Sheij, al término de una conferencia de la Comunidad de Desarrollo de África Austral (SADC), el Mercado Común de África Oriental y Austral (COMESA) y la Comunidad de África Oriental (CAO). El tratado tripartito pretende eliminar las barreras y restricciones al comercio entre los Estados miembros, donde viven 625 millones de personas.

En declaraciones a la prensa, el ministro egipcio de Asuntos Exteriores, Sameh Shukri, aseguró que “la convención tendrá un importante impacto sobre el clima económico” del continente. Antes de la firma del acuerdo por los jefes de Estado, retransmitida por la televisión oficial egipcia, se celebraron el pasado día 7 en Sharm al Sheij encuentros de altos funcionarios y expertos, que fueron seguidos de reuniones a nivel ministerial.

Políticas y programas que ayuden

A la ceremonia también asistió el presidente del Banco Mundial (BM), Jim Yong Kim, quien aplaudió un acuerdo que, a su juicio, “tiene el potencial para transformar al continente” gracias a una mayor integración regional y en el mercado mundial. “Los jefes de Estado (aquí reunidos) han establecido una ambiciosa agenda, que reúne a 26 países y un PIB de más de 1,2 trillones de dólares”, detalló Kim. El acuerdo debe ser detallado y ratificado por los países miembro, pero por sí solo supone un enorme avance.

La autoridad advirtió que el libre comercio por sí mismo “no puede acabar con la pobreza ni aumentar la prosperidad”, sino que “debe ir acompañado de políticas y programas que ayuden a que la mayoría de la población se beneficie de este comercio”. La jornada fue clausurada por el presidente egipcio, Abdelfatah al Sisi, quien aseguró que este día “pasará a la historia como el día en que los países africanos se pusieron de acuerdo” para integrarse.

DZC (EFE, AFP)