1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Περιβάλλον & Επιστήμη

Επίσκεψη σε έναν αστεροειδή

Το ερευνητικό ρομπότ MASCOT ξεκινά σήμερα από τη Γερμανία το μακρινό του ταξίδι προς το διάστημα. Εκτιμάται ότι σε τέσσερα χρόνια θα έχει φθάσει στον αστεροειδή 1999 JU3.

Το διαστημικό ρομπότ MASCOT αναμένεται να εγκαταλείψει το γερμανικό έδαφος στο κατάστρωμα του μη επανδρωμένου ιαπωνικού διαστημοπλοίου Hayabusa 2. Ρομπότ και διαστημικό σκάφος εκτιμάται ότι θα φθάσουν στον προορισμό τους, τον αστεροειδή 1999 JU3, τέσσερα χρόνια αργότερα.

Οι αστεροειδής θεωρούνται κατάλοιπα από τον σχηματισμό του ηλιακού συστήματος. Ως εκ τούτου επιτρέπουν στους επιστήμονες να μελετήσουν την πρώιμη φάση της δημιουργίας του, καθώς και τη φάση της «γέννησης» πλανητών όπως η Γη και ο Άρης. Τα κοσμικά θραύσματα προέκυψαν από ένα γιγάντιο σύννεφο σκόνης και αερίων πριν από 4,5 δισ. και πλέον χρόνια. Η ζεστή ύλη συγκολλούνταν σχηματίζοντας ολοένα μεγαλύτερα θραύσματα, τα οποία εξελίχθηκαν σταδιακά στους λεγόμενους πρωτοπλανήτες. Η βαρύτητα των πρωτοπλανητών προσέλκυσε πρόσθετη ύλη. Από τέτοιους πρωτοπλανήτες δημιουργήθηκε και η Γη.

Ωστόσο, στο περιβάλλον του πλανήτη Δία ήταν αδύνατος ο σχηματισμός πλανητών, με αποτέλεσμα τα πετρώδη θραύσματα να «κολλήσουν» σε ένα πρώιμο εξελικτικό στάδιο και να δημιουργήσει τη λεγόμενη Κύρια Ζώνη των Αστεροειδών ανάμεσα στους πλανήτες Δία και Άρη. Η βαρύτητα του Δία ώθησε σε διαφορετική τροχιά ορισμένα από αυτά τα θραύσματα. Ανάμεσά τους και τον αστεροειδή 1999 JU3.

Αστεροειδής με μεγάλο επιστημονικό ενδιαφέρον

H επιστημονική ομάδα του DLR ποζάρει πίσω από το διαστημικό ρομπότ MASCOT

H επιστημονική ομάδα του DLR ποζάρει πίσω από το διαστημικό ρομπότ MASCOT

«Ο αστεροειδής 1999 JU3 συγκαταλέγεται σε μία συνήθη κατηγορία αστεροειδών που βρίσκονται κοντά στη Γη», εξηγεί ο καθηγητής Ραλφ Γιάουμαν από το Ινστιτούτο Πλανητικής Έρευνας στο Άντλερσχοφ του Βερολίνου. «Τηλεσκοπικές μετρήσεις από τη Γη μας επιτρέπουν να υποθέσουμε ότι μπορεί να περιέχει νερό». Αυτό το στοιχείο καθιστά τον συγκεκριμένο αστεροειδή ιδιαίτερα ενδιαφέρων από επιστημονική άποψη, καθώς εγείρουν το ερώτημα αν το νερό που υπάρχει στη Γη μπορεί να μεταφέρθηκε από τους αστεροειδείς που έπεσαν στον πλανήτη μας.

Μετά την άφιξη του μη επανδρωμένου διαστημικού σκάφους Hayabusa 2 στον προορισμό του αναμένεται να γίνει χαρτογράφηση της επιφάνειας του αστεροειδούς. Μετά τη συλλογή των πρώτων δεδομένων από το Hayabusa 2 έρχεται η σειρά του MASCOT. Το βάρους μόλις 10 κιλών διαστημικό ρομπότ με μέγεθος που δεν ξεπερνά αυτό ενός κουτιού παπουτσιών είναι προγραμματισμένο να προσγειωθεί από ύψος 100 μέτρων πάνω στον αστεροειδή. «Είναι σημαντικό να προσδιορίσουμε το σωστό χρονικό σημείο για την αποδέσμευση του ρομπότ μας», τονίζει η επικεφαλής της διαστημικής αποστολής Δρ. Τρα-Μι Χο από το Γερμανικό Ινστιτούτο Αεροπλοΐας και Διαστήματος στη Βρέμη.

Κατά την προηγούμενη αποστολή του Hayabusa τα πράγματα δεν εξελίχθηκαν με τον επιθυμητό τρόπο. Το διαστημικό όχημα Minerva είχε αποδεσμευθεί σε λανθασμένο χρόνο και από υπερβολικό ύψος, με αποτέλεσμα να χαθεί για πάντα στο διάστημα. «Το MASCOT είναι το κεντρικό κομμάτι στο παζλ των μετρήσεων», λέει η Τρα-Μι Χο, εξηγώντας ότι «είναι, ας πούμε, ο συνδετικός κρίκος των στοιχείων που συλλέγει εξ αποστάσεως το μη επανδρωμένο διαστημόπλοιο και των δεδομένων που προκύπτουν από την εργαστηριακή ανάλυση των δειγμάτων».

Cornelia Borrmann / Άρης Καλτιριμτζής