1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Κοινωνία & Πολιτισμός

Γερμανοί επιστήμονες παρουσιάζουν νέο «δέντρο της ζωής»

Το «δέντρο της ζωής» αποκαλύπτει σημαντικές πληροφορίες για την γενετική εξέλιξη ζωών, φυτών και βακτηρίων

Εργαστηριακές αναλύσεις DNA

Εργαστηριακές αναλύσεις DNA

Το πρώτο «δέντρο της ζωής» που αποτύπωνε τις γενετικές σχέσεις ζωών και φυτών σχεδιάστηκε από τον γερμανός επιστήμονα Έρνστ Χέκελ το 1870. 136 χρόνια αργότερα γερμανοί επιστήμονες του Ευρωπαϊκού Εργαστηρίου Μοριακής Βιολογίας (EMBL) στη Χαϊδελβέργη, κατάφεραν να με τη βοήθεια της βιοπληροφορικής να φτιάξουν ένα νέο, πληρέστερο «δέντρο της ζωής». Τα αποτελέσματα της έρευνας που αποκαλύπτει σημαντικές πληροφορίες για το αρχικό στάδιο ανθρώπων, φυτών και βακτηρίων δημοσιεύονται στο επιστημονικό περιοδικό Science.

Το νέο δέντρο της ζωής με τα δεκάδες παρακλάδια του δίνει απαντήσεις σε αρκετά ερωτήματα αναφορικά με τους μικροοργανισμούς, αλλά και στην πολυσυζητημένη γενετική σχέση ανθρώπων και πιθήκων. Ο επιστήμονας Τομπίας Ντέρκς από το εργαστήριο Περ Μπορκ της Χαϊδελβέργης εξηγεί: «Το δέντρο της ζωής που φτιάξαμε είναι σχεδόν στρογγυλό. Έχει περισσότερα από 190 παρακλάδια, που είναι γεμάτα διακλαδώσεις. Χωρίζεται σε τρεις βασικές κατηγορίες, στις οποίες ανήκουν άνθρωποι, φυτά, και βακτήρια στα οποία ανήκουν και τα αρχέτυπα βακτήρια».

Στο δέντρο παρουσιάζονται οι μεταλλαγές, και το σημαντικότερο, οι γενετικές σχέσεις όλων σχεδόν των οργανισμών με αποκωδικοποιημένο γενετικό κώδικα: Ο γερμανός επιστήμονας προσθέτει: «Το γεγονός ότι καταφέραμε να εξετάσουμε τη γενετική συγγένεια σχεδόν 200 οργανισμών είναι μοναδικό. Εργαστήκαμε σκληρά, αλλά ήμασταν σίγουρα και τυχεροί που φτάσαμε πρώτοι στο επιθυμητό αποτέλεσμα».

Τα κομμάτια του DNA που εξετάστηκαν περιγράφουν ένα προς ένα τα βήματα της μεταλλαγής και εξέλιξης των ειδών. Είναι ωστόσο αυτονόητο ότι η ποσότητα των δεδομένων είναι τεράστια. Μόνο οι πληροφορίες για τον ανθρώπινο γενετικό κώδικα θα γέμιζαν σχεδόν 200 τηλεφωνικούς καταλόγους. Ο Τομπίας Ντερκς και οι συνάδελφοί του επεξεργάστηκαν την μεγάλη βάση δεδομένων με υπολογιστές που χρησιμοποιούνται και στην βιοπληροφορική: «Αναλύσαμε τις διαφορές που παρουσιάζουν τα κομμάτια DANN των οργανισμών. Είδαμε επομένως ποιες ομοιότητες παρουσιάζουν τα διάφορα είδη. Κλασικό παράδειγμα η γενετική σχέση μεταξύ ανθρώπου και πιθήκου. Η έρευνα απέδειξε ότι οι ομοιότητες είναι τελικά περισσότερες από ότι αρχικά νομίζαμε».

Το εργαστήριο Περ Μπορκ στη Χαϊδελβέργη ειδικεύεται στην ανάλυση γενετικού υλικού με υπολογιστές. Η ανάλυση έδειξε ότι οι περισσότεροι οργανισμοί έχουν έναν συγκεκριμένο πρόγονο και πολλά κοινά γονίδια. Οι επιστήμονας κατάφεραν να αναγνωρίσουν συνολικά 31 γονίδια, τα οποία αποτελούν τη «ραχοκοκαλιά» του «δέντρου της ζωής». Γεγονός πάντως είναι ότι οι επιστήμονες του Ευρωπαϊκού Εργαστηρίου Μοριακής Βιολογίας θεωρούν τα αποτελέσματα της έρευνάς τους προσωρινά. Λένε μάλιστα ότι χρειάζονται ακόμα αρκετό χρόνο για να συμπληρώσουν το δέντρο με γενετικούς κώδικες από βακτήρια και μικροοργανισμούς.