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Kultur

Wort-Zählerei

Wie viel Wörter eine Sprache hat, lässt sich objektiv nie genau sagen. Jede Sprechergruppe, jede Sprachschicht, jede Fachsprache hat einen unterschiedlichen Wortschatz. In Landesteilen und Dialekten sind Wörter quicklebendig, die anderswo bemoost, dichterisch oder feierlich erscheinen. Jeder Sprechende versteht oder kennt sehr viel mehr Wörter als er jemals benutzen würde.

Eine anspruchslose Verständigung über Alltagsdinge ist mit etwa 400 bis 800 Wörtern möglich. Homers Dichtungen enthalten einen Wortschatz von etwa 8000 Wörtern. Es wird immer wieder gesagt, die englische Sprache sei die wortreichste. Das große Oxford English Dictionary - mit Belegen seit der frühneuenglischen Zeit, also vielen ungebräuchlichen und ausgestorbenen Wörtern seit etwa 1450 - soll insgesamt etwa 600 000 Wörter und damit mehr als das Deutsche oder Französische enthalten.

  • Datum 20.04.2004
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  • Permalink http://p.dw.com/p/4vh0
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