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Aktuell Amerika

USA: 16 Tote bei Absturz von Heißluftballon

Laut der US-Luftfahrtbehörde geriet der Ballon in Brand und stürzte rund 50 Kilometer südlich von Austin/Texas in ein Feld. Nach Auskunft lokaler Behörden überlebte keiner der Insassen das Unglück.

Beim Absturz eines Heißluftballons in den USA sind alle 16 Menschen an Bord ums Leben gekommen. Wie die US-Luftfahrtbehörde FAA mitteilte, fing der Ballon am Morgen über Zentraltexas Feuer und stürzte bei Lockhart auf eine Weide. Es sehe nicht danach aus, dass jemand das Unglück überlebt habe, zitierte der Sender den Sheriff von Caldwell County, Daniel Law.

Wie es weiter hieß, ging bei der Polizei ein Notruf ein, demzufolge an einem Straßenrand ein Fahrzeug brenne. Es habe sich dann herausgestellt, dass es der Korb eines Ballons war, der in Flammen stand. Lockhart liegt etwa 50 Kilometer südlich von Austin. Die FAA sandte Experten an den Unfallort.

Streifte Ballon eine Stromleitung?

Der Gouverneur von Texas, Greg Abbott, sprach von einer Tragödie und rief die Bevölkerung zum Gebet für die Opfer und Hinterbliebenen auf. Es war der schlimmste Unfall dieser Art seit 2013: Damals waren im ägyptischen Luxor 19 Menschen beim Absturz eines Ballons getötet worden. In den USA starben 2014 drei Menschen während eines Ballon-Festivals in Virginia, als ihr Ballon in eine Stromleitung geriet.

Nach Angaben des örtlichen Senders Keye-TV sollen auch Überreste des am Samstag abgestürzten Ballons direkt unter Stromleitungen gefunden worden sein. Aber zunächst gab es keinerlei offizielle Angaben oder Mutmaßungen über die Absturzursache. Die Flugaufsichtsbehörde FAA und die Transportsicherheitsbehörde NTSB schalteten sich in die Ermittlungen ein.

sti/jj (dpa, rtr)